Research press release

【遺伝】オーストロネシア語族集団の祖先

Nature Communications

Genetics: The ancestry of Austronesian-speaking populations

東南アジア島嶼部のオーストロネシア語族集団は、現在の東南アジア大陸部の住民よりも台湾原住民に近縁なことが明らかになった。今回の研究では、遺伝的データを用いることで、オーストロネシア語族を使用する民族の集団史が再構築され、この地域での集団の混合と過去の集団移動に関する手がかりをもたらしている。

オーストロネシア語族集団の拡大が始まったのは、約4000~5000年前と推定されており、台湾に端を発したと考えられている。しかし、現在のオーストロネシア語族集団の祖先については、解明がほとんど進んでいない。

今回、David Reichたちは、東南アジア島嶼部の56集団に属する人々について、ゲノム全体での遺伝的マーカーの解析を行い、遺伝的混合、つまり、遺伝的に異なる集団間で起こった遺伝子の交換について調べた。

その結果、オーストロネシア語族を使用する人々の遺伝的要素には、台湾原住民、タイ、ニューギニアの集団など、4つの異なる起源が考えられることが明らかになった。また、この遺伝的要素のかなりの部分は、台湾に起源をたどることができるが、西オーストロネシア語族を使用する人々には、オーストロアジア語族を用いる人々の遺伝的要素が顕著に見られた。以上の結果から、オーストロネシア語族を使用する人々が、ベトナムかマレー半島を通って移住し、東南アジア大陸部のオーストロアジア語族集団と混合してから、インドネシア西部に定着した可能性が示唆されている。

The Austronesian-speaking populations of Island Southeast Asia have been shown to be more closely related to aboriginal Taiwanese people than modern day populations inhabiting mainland Southeast Asia. The study, published this week in Nature Communications, uses genetic data to reconstruct the population history of Austronesians and sheds light on population mixing and past migrations in this region.

The expansion of Austronesian-speaking populations is estimated to have begun approximately four to five thousand years ago and is thought to have roots in Taiwan. However, the ancestry of present day Austronesian populations remains largely unresolved.

David Reich and colleagues have analysed genome-wide genetic markers from individuals spanning 56 populations from Island Southeast Asia in order to examine the exchange of genes that occurred between genetically distinct populations; a process known as admixture.

The authors find that the genetic component of Austronesian speakers can be attributed to four discreet sources, including aboriginal Taiwanese, Thai and New Guinean populations. While a large proportion of this genetic component can be traced back to Taiwan, Western Austronesians were shown to have a strong Austro-Asiatic component. This suggests that Austronesian speakers may have migrated through Vietnam or the Malaysian peninsula, where they mixed with Austro-Asiatic populations on Mainland Southeast Asia before settling in Western Indonesia.

doi: 10.1038/ncomms5689

「Nature 関連誌注目のハイライト」は、ネイチャー広報部門が報道関係者向けに作成したリリースを翻訳したものです。より正確かつ詳細な情報が必要な場合には、必ず原著論文をご覧ください。

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