Research press release


Nature Communications

Zoology: Magnetic compass in monarch migration


北米に生息するオオカバマダラ(Danaus plexippus)は、米国やカナダ南部から南へ数千マイル離れたメキシコ中部のミチョアカン州の山地までの極めて長い距離の渡りをして、冬を越す。オオカバマダラは、時間補償がなされた太陽コンパスを用いて、飛翔方向を決めているが、太陽コンパスを使えない気象条件(曇天など)でも南の方角へ予定通り飛翔を続けている。

今回、Steven Reppertたちは、フライトシミュレーターのまわりを磁気コイルシステムで囲った実験装置を用いて、オオカバマダラが、太陽コンパスに加えて、赤道方向への飛翔に役立つ磁気コンパスを利用していることを明らかにした。この磁気コンパスには光依存性があり、それに関係する光感受性磁気センサーが触角の中に存在していると考えられ、それが渡りを助ける必須の定位機構であることも判明した。


The monarch butterfly uses a magnetic compass to direct its migration towards the equator, reports a study published this week in Nature Communications.

The North American monarch butterfly (Danaus plexippus) is well known for its extraordinary migration, from the United States and southern Canada, thousands of miles southwards to the mountains of Michoacan in central Mexico, where it spends the winter. Monarchs are known to use a time-compensated sun compass to direct their flight. However, when weather conditions preclude this (overcast skies etc.), they remain flying in the expected southern direction.

Steven Reppert and colleagues used a flight simulator, surrounded by a magnetic coil system, to show that, in addition to a sun compass, the monarchs use a magnetic compass that helps direct their flight towards the equator. They also found that this magnetic compass is light-dependent-with relevant light-sensitive magnetosensors appearing to reside in the antennae-and is an essential orientation mechanism to aid migration.

Following recent reports showing that electromagnetic noise disrupts magnetic compass orientation in birds, this study now raises the concern that human-induced magnetic noise might also be a potential hazard for monarchs.

doi: 10.1038/ncomms5164

「Nature 関連誌注目のハイライト」は、ネイチャー広報部門が報道関係者向けに作成したリリースを翻訳したものです。より正確かつ詳細な情報が必要な場合には、必ず原著論文をご覧ください。

メールマガジンリストの「Nature 関連誌今週のハイライト」にチェックをいれていただきますと、毎週最新のNature 関連誌のハイライトを皆様にお届けいたします。