Research press release

【気候変動】実は高かったグレートバリアリーフの回復力

Nature Communications

Climate Change: Great Barrier grief may be a thing of the past

海面水温の変化に対するグレートバリアリーフの回復力は、これまで考えられていたよりも高い可能性があることを明らかにした論文が、このたび掲載される。

世界遺産のグレートバリアリーフは、世界最大のサンゴ礁系で、数十万年間にわたって進化してきた独特な生態系だ。それにもかかわらず、夏の平均水温が摂氏1度以上上昇すると、熱ストレス、サンゴの白化と死が起こることが懸念されている。今後の気候変動に対するサンゴの応答可能性を判断するためには、これまでのサンゴの適応過程を解明することが、まず必要とされる。

今回、Thomas Felisたちは、気温が全球的に著しく上昇した最終氷期の末期におけるグレートバリアリーフでのサンゴの応答を調べた。今回の研究で行われたサンゴ化石の地球化学的解析で、サンゴが、20,000~13,000年前に、これまで考えられていたよりかなり大幅な摂氏数度の水温変化を生き抜いて適応していたことが明らかになった。

ただし、Felisたちは、グレートバリアリーフのサンゴが、こうした水温の変化に適応するために数千年を要した点を指摘して、今後の温暖化への適応に必要な時間スケールを突き止めるには、さらなる研究が必要だという見解を示している。

The Great Barrier Reef may be more resilient to sea surface temperature change than previously thought, according to a study published in Nature Communications.

The Great Barrier Reef World Heritage Area is the world’s largest coral reef system and represents a unique ecosystem that has evolved over hundreds of thousands of years. Despite this, there are fears that an increase in average summer temperatures by more than 1°C will result in thermal stress, coral bleaching and death. A better understanding of how these corals adapted in the past is first needed before we can judge their potential response to future climate change.

Thomas Felis and colleagues investigate the response of Great Barrier Reef corals at the end of the last ice age, when global temperatures rose significantly. Through the analysis of fossil coral geochemistry, the team show that, between 20,000 and 13,000 years ago, corals survived and adapted to temperature changes of several degrees-much larger than previously recognised.

Researchers note, however, that Great Barrier Reef corals adapted to these temperature changes over a period of several thousand years and suggest that further work is required to determine the timescales required to adapt to future warming.

doi: 10.1038/ncomms5102

「Nature 関連誌注目のハイライト」は、ネイチャー広報部門が報道関係者向けに作成したリリースを翻訳したものです。より正確かつ詳細な情報が必要な場合には、必ず原著論文をご覧ください。

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