Research press release


Nature Communications

Plant science: Global impact of El Nino in crop yields



今回、飯泉仁之直(いいずみ・としちか )たちは、1984~2004年のトウモロコシ、ダイズ、コメ、コムギの収量に対するENSOの平均的影響を示す地球地図を公表した。今回の研究では、エルニーニョが 1) 米国南東部、中国、アフリカ東部と西部、メキシコおよびインドネシアのトウモロコシ、2) インドおよび中国の一部地域のダイズ、3) 中国南部、ミャンマーおよびタンザニアのコメ、4) 中国の一部地域、米国、オーストラリア、メキシコ、およびヨーロッパの一部地域のコムギに負の影響を及ぼすことが示された。これらの事象は、反対に 1) ブラジルとアルゼンチンのトウモロコシ、2) 米国とブラジルのダイズ、3) 中国の一部地域とインドネシアのコメ、4) アルゼンチン、南アフリカおよび一部地域のコムギなどにおいて、世界の収穫面積の30~36%で作物収量に正の影響を及ぼしていた。また、世界の全作物収量に対する正負の影響はラニーニャよりエルニーニョの方が大きいが、コメとコムギの世界的な平均収量に対する深刻な負の影響は、エルニーニョよりラニーニャの方が大きいことが指摘された。


The effects of El Nino Southern Oscillation (ENSO) on major crops, such as soybean and rice, on a global scale are presented in an article published in Nature Communications this week. Given the high reliability of seasonal ENSO forecasts, linking specific variations in global crop yields with ENSO phases has the potential to improve monitoring of food availability and famine early warning systems.

During El Nino and La Nina years, changes in the sea surface temperature of the eastern tropical Pacific Ocean lead to anomalous temperature and precipitation patterns that are known to affect regional crop yields both positively or negatively, dependent on the region. However, the impacts of ENSO on yields at global scale are yet to be concluded due to a lack of global maps assessing overall impacts of this phenomenon.

Toshichika Iizumi and colleagues present a global map of the mean impacts of ENSO on the yields of maize, soybean, rice and wheat from 1984 to 2004. Their findings show that El Nino has had a negative impact on the following: maize in south eastern USA, China, East and West Africa, Mexico and Indonesia; soybean in India and in parts of China; rice in the southern part of China, Myanmar and Tanzania and wheat in a portion of China, USA, Australia, Mexico and parts of Europe. Conversely, these events have had positive impacts on crop yields found in up to 30-36% of harvested areas worldwide, including: maize in Brazil and Argentina; soybean in the USA and Brazil; rice in parts of China and Indonesia, and wheat in Argentina and part of South Africa. Although the authors show that overall global crop yields are more affected both positively and negatively by El Nino than by La Nina, they note that La Nina has more severe negative impacts on global mean yields of rice and wheat than El Nino.

The authors suggest that the maps outlined in this work may enable national governments in import-dependent countries to manage regional trade and storage and ensure supplies of affordable food for consumers, based on the current and forecasted ENSO phase.

doi: 10.1038/ncomms4712

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