Research press release


Nature Communications

Neuroscience: Using neural prostheses to restore limb function to immobilised primates


ブレイン・マシン・インターフェースについては、身体障害を負った被験者の運動制御機能を回復させる可能性を調べる研究が現在進められている。そして、この可能性がまもなく現実化するかもしれないことが、これまでの研究で明らかになっているが、現在の研究方法には、こうした被験者が、障害を受けた手足を用いて、自然に近い運動を行うという側面が欠落しているという制約があった。今回、Ziv Williamsたちは、この制約に取り組むため、脳から脊髄に至る神経プロテーゼで2匹のアカゲザルをつないだシステムを開発した。Williamsたちの新方法は、被験者をコンピューターインターフェースだけとつなぐデバイスを用いる従来の研究とは大きく異なっている。つまり、第1のアカゲザルの脳活動がコンピューターによって解読され、その情報が、麻酔下にある第2のアカゲザルの脊髄と筋肉に伝えられるのだ。Williamsたちは、第2のアカゲザルが、第1のアカゲザルから送られてきた神経シグナルをもとに、目標に向けた運動をうまく行ったと報告している。


Neural devices can be used to decode brain activity from an alert monkey to produce target-directed movements in a temporarily paralysed monkey reports a study in Nature Communications this week. The findings act as a proof of concept for the use of such systems in rehabilitation of injury after paralysis.

Brain-machine interfaces are currently being investigated for their potential in restoring motor control in disabled subjects. While previous studies have demonstrated that this possibility may soon become a reality, current approaches are limited by the lack of naturalistic movements that the subject can exert with the affected limb. To address this limitation, Ziv Williams and colleagues develop a brain to spinal cord prosthesis that connects two primates. This approach is in contrast to previous studies that use devices to connect subjects solely to computer interfaces. The brain activity in the first primate is computationally decoded and relayed to the spinal cord and muscles of a second sedated primate. The authors report that this second monkey then makes successful movements towards a target based on the neural signals sent from the first monkey.

While it is too early to say if these results are better than any current approaches that use brain-machine interfaces, the authors hope that these findings will facilitate more refined approaches that result in faster recovery and restoration of function after debilitating injury.

doi: 10.1038/ncomms4237

「Nature 関連誌注目のハイライト」は、ネイチャー広報部門が報道関係者向けに作成したリリースを翻訳したものです。より正確かつ詳細な情報が必要な場合には、必ず原著論文をご覧ください。

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