Research press release

【化学】二酸化炭素の有効利用

Nature Communications

Chemical science: Putting carbon dioxide to good use

一酸化炭素ではなく、二酸化炭素を利用して有用な化学製品を作製する新しい方法について報告する論文が、今週掲載される。二酸化炭素は、大量に発生する廃棄物だが、非常に安定しているため、価値の高い化学物質に変換することが難しい。それと比べて、一酸化炭素は、もっと有害で、利用しにくい化合物だ。今回報告されている方法は、簡便で低コストに二酸化炭素を活性化する方法となっており、既存の化学過程に組み込むことができ、これを利用して、日常的なプラスチックのような材料を作製できる可能性がある。

今回、Matthias Bellerたちは、エステル合成過程について研究した。エステルは、洗剤やプラスチックの工業生産に利用される化合物だ。エステル合成過程に伝統的に用いられるのは一酸化炭素だが、反応性の高い化学物質であり、その毒性と引火性のために数々の課題がある。これに対して、Bellerたちは、少量の金属触媒とアルコールを添加することで、二酸化炭素を代替物質として利用し、従来の合成系より高い性能を実現できることを明らかにした。

A new method that utilises carbon dioxide instead of carbon monoxide to generate useful chemical products is reported this week in Nature Communications. Carbon dioxide is a plentiful waste product but it is also is highly stable and thus difficult to convert into more valuable chemicals, whereas carbon monoxide is a more harmful and less accessible compound. The method reported here provides a simple and inexpensive way to activate carbon dioxide and incorporate it into existing chemical processes, which could be used to create materials such as everyday plastics.

Matthias Beller and co-workers investigated the process by which esters - compounds utilised in the industrial production of detergents and plastics - are synthesized. The process traditionally uses carbon monoxide: a more reactive chemical that poses a number of challenges due to its toxicity and flammability. However, the researchers found that with the addition of small amounts of metal catalyst and alcohol, carbon dioxide could be used as a replacement, and, indeed, it outperformed the traditional system.

doi: 10.1038/ncomms4091

「Nature 関連誌注目のハイライト」は、ネイチャー広報部門が報道関係者向けに作成したリリースを翻訳したものです。より正確かつ詳細な情報が必要な場合には、必ず原著論文をご覧ください。

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