Research press release

【神経科学】ショウジョウバエの攻撃行動を遺伝的に制御する機構

Nature Communications

Neuroscience: Genetic control of aggression in flies

ショウジョウバエの攻撃行動を引き起こす2つの遺伝子について報告する論文が、今週掲載される。今回の研究は、攻撃行動の基盤となる分子機構とこの機構が複数の異なる種において保存される過程に関して、さらなる知見をもたらした。

攻撃行動は、動物のありふれた社会行動だ。マウスの場合には転写因子遺伝子Nr2e1が攻撃行動に大きな影響を与えることが明らかになり、ヒトの統合失調症、双極性障害、精神病質とNr2e1遺伝子の変異が関連していることも明らかになっていた。今回の研究で、Herman Dierickたちは、ショウジョウバエを用いた実験で、tailless遺伝子(マウスのNr2e1遺伝子に相当するショウジョウバエの遺伝子)とそのコリプレッサーであるAtrotrophinのノックダウンによって、攻撃行動が増強されることを明らかにした。

Dierickたちは、tailless遺伝子がこうした作用を及ぼすのは、脳間部(哺乳類の視床下部と機能的、発生的、構造的に類似しているショウジョウバエの脳領域)の神経分泌細胞からの神経ペプチドの分泌調節によることを示す証拠を明らかにした。また、Dierickたちは、この過程が、ショウジョウバエだけでなく、全ての動物における攻撃行動の基盤となる中核的機構となっている可能性も示している。

Two genes that cause aggressive behaviour in Drosophila are reported this week in Nature Communications. The study provides further insight into the molecular mechanisms underlying aggression and how these mechanisms are conserved across different species.

Aggression is common social behaviour in animals. In mice, a transcription factor gene, Nr2e1, has been shown to have a major effect on aggressive behaviour and mutations in Nr2e1 have been associated with schizophrenia, bipolar disorder and psychopathy in humans. In this study, Herman Dierick and colleagues demonstrate that knockdown of the tailless gene - the fly equivalent of mouse Nr2e1 - and its co-repressor, Atrotrophin, increase aggression in Drosophila.

The team provide evidence that the tailless gene exerts its effect by regulating the release of neuropeptides through neurosecretory cells in the pars intercerebralis, a region in the brain with functional, developmental and structural similarity to the mammalian hypothalamus. The authors further suggest that this process may represent a core mechanism that underlies aggression, not only in Drosophila, but in all animals.

doi: 10.1038/ncomms4177

「Nature 関連誌注目のハイライト」は、ネイチャー広報部門が報道関係者向けに作成したリリースを翻訳したものです。より正確かつ詳細な情報が必要な場合には、必ず原著論文をご覧ください。

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