Research press release

地質学:南極の氷結大地からダイヤモンドが見つかる

Nature Communications

Geology: A diamond in an icy rough

南極にダイヤモンドが存在する可能性について報告する論文が、今週、掲載される。今回の研究で得られた知見で、白亜紀のキンバーライト地域が環境保護地域の南極まで広がった。キンバーライトは、世界の多くのダイヤモンドが採掘される岩石層だ。

高価な宝石であるダイヤモンドは、地底100マイル(約160キロメートル)にあるマントルの溶融した岩石中で、加熱加圧されて形成する。それから数百万年後、ダイヤモンドは強力な噴火によって地表に運ばれ、キンバーライトという火成岩層に貯蔵されている。これまで、キンバーライトは、南極を除く全ての大陸に存在することが報告されていた。今回、Gregory Yaxleyたちは、東南極の広大なプリンスチャールズ山の一部をなすマウントメレディスの南東斜面で得た地質試料を解析した。そして、グループIキンバーライトに特有の組織データ、鉱物学的データと地球化学的データを示し、南極で正真正銘のキンバーライトが形成され、ダイヤモンドが存在している可能性について報告している。

南極は、「環境保護に関する南極条約議定書」(通称「マドリッド・プロトコル」)によって鉱石の採掘が禁止されているが、その有効期限は2041年となっている。しかし、この氷原での採掘活動には、多大なロジスティクス上の問題があるため、今後、南極で「氷」の新種が発見されたとしても、この議定書の期間延長に反対する意見はほとんど出ないと予想されている。

The potential presence of diamonds in Antarctica is reported in Nature Communications this week. The findings extend the Cretaceous kimberlite province, the rock formation responsible for many of the world’s diamonds, into the environmentally protected Antarctic.

Diamonds are formed under immense heat and pressure 100 miles deep, in the molten rock of the Earth’s mantle. Millions of years later, powerful eruptions bring these precious gems to the Earth’s surface, where they are preserved in igneous rock formations known as kimberlites, which, until now, had been reported on every continent except Antarctica. Gregory Yaxley and colleagues analyse geological samples obtained from the southeastern slopes of Mount Meredith, part of the vast Prince Charles mountain range in East Antarctica. The team present textural, mineralogical and geochemical data typical of Group I kimberlites and in doing so report the first bone fide Antarctic kimberlite occurrence and with it, the potential presence of diamonds.

Antarctica is protected from mining under the Madrid Protocol, but only until 2041. However, given the immense logistical difficulties associated with mining this frozen desert there is likely to be little opposition to an extension of this prohibition, despite the potential discovery of a new type of Antarctic ‘ice’.

doi: 10.1038/ncomms3921

「Nature 関連誌注目のハイライト」は、ネイチャー広報部門が報道関係者向けに作成したリリースを翻訳したものです。より正確かつ詳細な情報が必要な場合には、必ず原著論文をご覧ください。

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