Research press release


Nature Communications

Geology: A diamond in an icy rough


高価な宝石であるダイヤモンドは、地底100マイル(約160キロメートル)にあるマントルの溶融した岩石中で、加熱加圧されて形成する。それから数百万年後、ダイヤモンドは強力な噴火によって地表に運ばれ、キンバーライトという火成岩層に貯蔵されている。これまで、キンバーライトは、南極を除く全ての大陸に存在することが報告されていた。今回、Gregory Yaxleyたちは、東南極の広大なプリンスチャールズ山の一部をなすマウントメレディスの南東斜面で得た地質試料を解析した。そして、グループIキンバーライトに特有の組織データ、鉱物学的データと地球化学的データを示し、南極で正真正銘のキンバーライトが形成され、ダイヤモンドが存在している可能性について報告している。


The potential presence of diamonds in Antarctica is reported in Nature Communications this week. The findings extend the Cretaceous kimberlite province, the rock formation responsible for many of the world’s diamonds, into the environmentally protected Antarctic.

Diamonds are formed under immense heat and pressure 100 miles deep, in the molten rock of the Earth’s mantle. Millions of years later, powerful eruptions bring these precious gems to the Earth’s surface, where they are preserved in igneous rock formations known as kimberlites, which, until now, had been reported on every continent except Antarctica. Gregory Yaxley and colleagues analyse geological samples obtained from the southeastern slopes of Mount Meredith, part of the vast Prince Charles mountain range in East Antarctica. The team present textural, mineralogical and geochemical data typical of Group I kimberlites and in doing so report the first bone fide Antarctic kimberlite occurrence and with it, the potential presence of diamonds.

Antarctica is protected from mining under the Madrid Protocol, but only until 2041. However, given the immense logistical difficulties associated with mining this frozen desert there is likely to be little opposition to an extension of this prohibition, despite the potential discovery of a new type of Antarctic ‘ice’.

doi: 10.1038/ncomms3921

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