Research press release

【遺伝】絶滅するヨウスコウカワイルカに関する新情報

Nature Communications

Genetics: New information about an extinct dolphin

ヨウスコウカワイルカ(Lipotes vexillifer、baiji)のゲノム塩基配列が解読された。今回の研究による特筆すべき成果は、このイルカの水中生活への適応に関与した可能性のある遺伝子の同定であり、この遺伝子は、このイルカが最近、機能的に絶滅した理由を説明できるかもしれない。

4種の既知のカワイルカの1つであるヨウスコウカワイルカは、機能的に絶滅したと認定され、人間の活動によって絶滅に追い込まれた最初のクジラ類の動物と考えられている。今回、Guang Yangたちは、雄のヨウスコウカワイルカのゲノム塩基配列を解読し、さらに、ヨウスコウカワイルカのゲノム3点のリシーケンシングを行って、クジラ類の進化適応と最近のヨウスコウカワイルカの個体群減少の遺伝的基盤の解明を進めた。

Yangたちは、ヨウスコウカワイルカと他の哺乳類との遺伝的な比較解析を行うことで、水中生活(例えば、嗅覚、味覚、視覚、聴覚と脳の拡張)にとって重要な遺伝子の進化を示す証拠を得た。1万年前に集団ボトルネックが生じたことを示す証拠が存在するが、今回の研究の結果は、ヨウスコウカワイルカの最終的な絶滅が遺伝的影響によるものではなく、したがって、揚子江での人間活動による干渉の負の影響が関係していることを示唆している。今回の研究で、水生哺乳類の進化と保全の研究にとって貴重な情報資源がもたらされた。

The genome sequence of the Yangtze River dolphin, or baiji, is reported this week in Nature Communications. The study highlights genes that are likely to have been involved in the dolphin’s adaptation to aquatic life and may help to explain the reasons behind its recent extinction.

The baiji (Lipotes vexillifer) is one of four known species of river dolphin in the world and is now recognised as functionally extinct. It is believed to be the first cetacean to be driven to extinction by human activity. Guang Yang and colleagues sequence the genome of a male baiji, and resequence three additional baiji genomes, to better understand the evolutionary adaptations of cetaceans and the genetic basis underlying its recent demographic decline.

Through a comparative genetic analysis with other mammals, the authors provide evidence for the evolution of genes important to life in water, such as smell, taste, vision, hearing and brain expansion. Despite evidence for a population bottleneck ten thousand years ago, the results of the study suggest that the eventual extinction of the baiji was not a genetic consequence and thus implicates the negative impact of human interference on the Yangtze River. This study provides a valuable resource for studying the evolution and conservation of aquatic mammals.

doi: 10.1038/ncomms3708

「Nature 関連誌注目のハイライト」は、ネイチャー広報部門が報道関係者向けに作成したリリースを翻訳したものです。より正確かつ詳細な情報が必要な場合には、必ず原著論文をご覧ください。

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