Research press release


Nature Communications

Biological sciences: A swift, 200-day, non-stop flight

シロハラアマツバメ(Tachymarptis melba)がサハラ砂漠を横断する渡りで6か月以上連続して飛翔することが判明した。今回の研究は、睡眠など非常に重要な生理過程のすべてが飛翔中も持続することを示唆している。


今回、Felix Lietchiたちは、シロハラアマツバメの3個体がサハラ砂漠横断を含むヨーロッパ・西アフリカ間の渡りで、200日間にわたる連続的飛翔を行っていたことを示す証拠を明らかにした。この研究で、Lietchiたちは、シロハラアマツバメに所在地と活動レベルを計測できるGPSデータロガーを取り付け、そこに蓄積されたデータをもとに、少なくとも7か月間にわたるシロハラアマツバメの繁殖以外の運動と活動パターンを再現した。Lietchiたちは、200日の期間中にシロハラアマツバメが活動を続けており、その間は滑空しているか、羽ばたいていたことを指摘し、ここから、シロハラアマツバメが200日間、2,000キロメートルを超える距離を飛翔した後も休息をとらなかったと結論づけた。さらに、シロハラアマツバメの活動パターンからは、アフリカでの非繁殖期に飛翔を続け、飛翔中に体力を回復していた可能性が非常に高いことも明らかになった。現在までのところ、こうした長期間にわたる移動活動の報告は、海中に生息する動物に限られていた。

Alpine swifts (Tachymarptis melba) can spend over six months flying continuously during trans-Saharan migration, according to research published in Nature Communications. The work suggests that all vital physiological processes, including sleep, can be perpetuated during flight.

To fly is a very costly activity, compared with being in the ground or in the water. To date, migrating birds have been thought to spend some time resting on the ground or on water to recover during long distance flights associated with migration.

Felix Lietchi and co-authors present evidence of a 200-day non-stop flight from three individuals of Alpine Swift in their trans-Saharan migration between Europe and Western Africa. The authors equipped the swifts with GPS data loggers, able to measure the location of the animal and the level of activity. Based on the stored data, they reconstructed the birds’ non-breeding movements and activity pattern over a period of at least seven months. They noted that, over a period of 200 days, the birds were active, and either gliding or flapping their wings. This led to conclude that the birds did not stop for a rest in 200 days even after flying a distance over 2,000 km. In addition, the activity pattern revealed that the swifts can stay airborne continuously throughout their non-breeding period in Africa and must be able to recover while airborne. Up to now, such long lasting locomotive activities had been reported only for animals living in the sea.

doi: 10.1038/ncomms3554

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