Research press release


Nature Communications

Ecology: Going cuckoo over a master disguise


多くのカッコウ種は、他の鳥類の巣に卵を産みつけて、宿主の卵の外観を模倣するなどの戦略を編み出して宿主による卵の排除を避けようとしている。これに対して、宿主の鳥類は、自らの卵とカッコウの卵を区別するための方法を確立している。つまり、自分たちの卵に関する予備知識を用いるだけでなく、色、パターンと大きさの違いを調べて、内面化されたひな型に合わない卵を廃棄していると考えられている。今回、Martin Stevensたちは、サハラ砂漠以南のアフリカを原産とするカッコウハタオリとその宿主であるマミハウチワドリを調べて、いかなる巣においても、産みつけられたカッコウの卵の数が増えると、宿主鳥が卵を区別する過程が損なわれ、受け入れられる寄生卵(カッコウの卵)の数が増えることを明らかにした。そして、Stevensたちは、産みつけられる寄生卵が増えてくると、自らの卵を正しく特定し、カッコウの卵を排除するためには、色の違いがより顕著なものとなる必要のあることも明らかにした。

Cuckoos repeatedly lay eggs in the same host nest in order to increase the likelihood of their brood being accepted by host parents reports research published in Nature Communications. The work suggests that this method disrupts the cognitive processes used by foster parents to identify their own eggs and reduces the risk of the cuckoo’s eggs being rejected.

Many species of cuckoo lay their eggs in the nests of others and have developed strategies, such as mimicking the appearance of host eggs, so as to evade rejection. In response, host birds have established methods for distinguishing their own eggs from the cuckoos. As well as using prior knowledge of their own eggs, they appear to scan for differences in colour, pattern, and size and then discard eggs that don’t fit their internal template. By studying a cuckoo finch native to sub-Saharan Africa and their hosts, the tawny-flanked prinia, Martin Stevens and colleagues show that an increased number of cuckoo eggs laid in any nest leads to disruption of these discriminatory processes in host birds and a greater acceptance of parasitic eggs. The team demonstrate that higher numbers of parasitic eggs laid leads to the host requiring larger differences in colour in order to correctly identify their own brood and reject the cuckoo eggs.

doi: 10.1038/ncomms3475

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