Research press release

【生態】海洋保護区設定がもたらす利益

Nature Communications

Ecology: Reaping the rewards of marine protected areas

海洋保護区(MPA)の設定は、魚類資源の急増をもたらす一方で、漁業者には不利益を与えないとする研究結果が明らかになった。この研究は、海洋保護区を漁業管理の1つの実行可能な選択肢として認める方向に進めるうえで役立つ可能性がある。

海洋保護区とは、自然環境とそこに生息する生物の生態系を保全し、あるいは、回復させるため、人間活動に対する制限を定めた水域をいう。ただし、海洋保護区が漁業の動態に与える影響については、研究論文が少なく、漁業者に利益をもたらすという見解には疑問がもたれていた。海洋保護区を漁業管理の手段として用いることに経済的観点から反対する意見は、海洋保護区の設定直後に漁獲量が減り、これまでより漁船の移動距離が長くなり、それが永続する可能性があるというものだった。

今回、Svan Kerwath、Colin Attwoodたちは、15年分の国内データを用いて、南アフリカのケープタウン東方沖のゴウカンマ海洋保護区の設定が、隣接水域でのChrysoblephus laticeps(この水域を原産とするタイの一種)の漁獲高に良い影響を与えたことを明らかにした。この水域での総漁獲量は、1985年から減少したが、海洋保護区が設定された翌年の1991年になると増加し始めた。一方、海洋保護区の設定による総漁獲量の減少や漁船や漁業者の移動距離の延長といった影響を示す証拠はなかった。

今回の南アフリカの漁業関連データの解析では、ゴウカンマ海洋保護区の設定が、漁業管理と環境保全上の目的達成に成功したことが示唆されている。Kerwath、Attwoodたちの研究チームは、海洋保護区の設定があっても、その付近での漁業は保護区設定後に急速に回復し、漁業者に対する負の影響は生じない可能性があると結論付けている。

Marine protected areas (MPAs) can rapidly increase fish stocks without disadvantaging fishers reports a paper published in Nature Communications this week. The work could help towards improving the acceptance of MPAs as a viable fisheries management option.

MPAs are regions in which restrictions are placed on human activity in order to conserve or reinstate the natural environment and its occupant ecosystems. The impact of MPAs on fishery dynamics is, however, poorly documented and their benefits to fishers have been questioned. An economic argument against the use of MPAs as a fishery management tool has been that they initially reduce catch and could permanently increase the distance that fishers need to travel.

Svan Kerwath, Colin Attwood and colleagues use 15 years of nationwide data to show that the establishment of the Goukamma MPA, located east of Cape Town, South Africa, benefitted the adjacent fishery for Chrysoblephus laticeps - a seabream native to the area. Total catch in this area decreased from 1985 but the team report that fish numbers started to increase in 1991, one year after the MPA was implemented. Alongside this increase in catch, they find no evidence that the establishment of the MPA caused a drop in total catch or increased travel distances for fleet or fisherman.

This analysis of fishery dependent data from South Africa suggests that the Goukamma MPA succeeded in achieving fishery management and conservation objectives. The authors therefore conclude that fisheries in the vicinity of MPAs can recover rapidly after their implementation, possibly without negative consequences for fishers.

doi: 10.1038/ncomms3347

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