Research press release


Nature Communications

Medical research: Regenerating central nervous system fibres in the mouse


中枢神経系が損傷すると、多くの微視的な構造変化が生じ、麻痺、発語不明瞭、筋力低下といったさまざまな影響が生じることがある。この分野での研究のかなりの部分は、中枢神経系の脊髄と白質についてのものであり、ニューロンが豊富に含まれる灰白質で起こる変化については、十分な解明がなされていない。今回、Vincenzo De Paolaたちは、微速度顕微鏡撮影の技術を用いて、生きたマウスの損傷した脳における神経回路の応答を1年にわたって追跡観察した。その結果、特定のタイプの神経繊維が、損傷していない脳内で通常見られる以上の長さにわたって自発的に再成長できることが判明した。その原因の1つは、成長阻害因子を分泌するグリア性瘢痕が周辺に存在していないことだった。

De Paolaたちは、哺乳類の脳内での軸索の再生機構を十分解明できていないことを認めつつ、こうした顕微鏡撮影技術が、これまで実現不可能だった方法による修復戦略を検証するうえで役立つことを期待している。

Damaged central nervous system fibres within an injured mouse brain have the ability to redevelop in uninjured areas at speeds comparable to nerve regeneration in the peripheral nervous system. The findings, reported in Nature Communications this week, contradict the commonly held belief that the central nervous system lacks the ability to regenerate after injury.

Injury to the central nervous system results in many microscopic structural changes and can result in a wide range of effects, including paralysis, slurred speak and muscle weakness. While much of the work in this area of research has focussed on the spinal cord and white matter of the central nervous system, our understanding of the changes that occur in the neuron-rich grey matter is limited. Vincenzo De Paola and colleagues use time-lapse microscopy to monitor the response of neuronal circuits in the injured brains of living mice over the course of a year. They find that specific types of nerve fibres can spontaneously regrow over distances that are not normally seen in the uninjured brain and that this is in part, due to an absence of nearby glial scars that secrete inhibitory growth factors.

Although the authors acknowledge that they do not fully understand the mechanisms of axon regeneration in the mammalian brain, they hope that these microscopic approaches will be useful for testing repair strategies in ways not previously possible.

doi: 10.1038/ncomms3038

「Nature 関連誌注目のハイライト」は、ネイチャー広報部門が報道関係者向けに作成したリリースを翻訳したものです。より正確かつ詳細な情報が必要な場合には、必ず原著論文をご覧ください。

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