Research press release

【細胞生物学】肥満関連疾患の治療標的候補

Nature Communications

Cell Biology: A potential target for obesity-related diseases

マウスの組織中に広く分布しているタンパク質が、エネルギー代謝と体重の重要な調節因子として同定された。この新知見は、肥満関連疾患の治療における標的となる可能性がある。

肥満は、欧米で最も広くみられる病状の1つで、エネルギー消費に対する過剰なエネルギー摂取が原因となっている。従来の齧歯類の研究では、アポリポタンパク質という特殊化したタンパク質が、食欲の制御に重要な細胞シグナル伝達経路の調節に関与していることが実証されていた。アポリポタンパク質の一種であるクラステリンは、多くの生物学的過程に関係すると考えられてきたが、クラステリンが食欲に与える影響については解明されていなかった。しかし、クラステリンは、食欲を制御する脳領域である視床下部で高度に発現している。今回、Min-Seon Kimたちは、マウスの視床下部にクラステリンを注入すると、エネルギーの摂取と消費を調節するホルモンであるレプチンの効果が増進し、食物摂取の減少と減量につながることを明らかにした。

Kimたちは、このほかにもクラステリン‐レプチンシグナル伝達にとって非常に重要な構成要素を同定した。今回は、マウスでの研究だったが、この新知見が、現行の肥満管理法が功を奏していない人々にとっての新たな臨床治療法につながることをKimたちは期待している。

A protein that is widely distributed in mouse tissue has been identified as an important regulator of energy metabolism and body weight. The findings reported in this week’s Nature Communications offer a potential target for the treatment of obesity-related diseases.

Obesity is one of the most common medical conditions in the Western world, resulting from an excess of energy intake over energy expenditure. Previous studies in rodents have demonstrated the involvement of specialised proteins known as apolipoproteins in regulating cell signalling pathways that are important for the control of appetite. Although the effects of an apolipoprotein called clusterin - which has been implicated in many biological processes - on appetite have not been determined, it is highly expressed in the hypothalamus, a region of the brain, which controls appetite. Min-Seon Kim and colleagues find that injecting clusterin into the hypothalamus of mice facilitates the effects of the leptin, a hormone that regulates energy intake and expenditure, resulting in reduced food intake and weight loss.

The authors also identify other key components that are crucial for clusterin-leptin signalling and although these studies were carried out in mice, they hope that these findings will lead to novel clinical therapeutic approaches for individuals where current strategies to control obesity are unsuccessful.

doi: 10.1038/ncomms2896

「Nature 関連誌注目のハイライト」は、ネイチャー広報部門が報道関係者向けに作成したリリースを翻訳したものです。より正確かつ詳細な情報が必要な場合には、必ず原著論文をご覧ください。

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