Research press release

【古生物学】ヨーロッパ最古の高度文明はヨーロッパ起源だった

Nature Communications

Palaeontology: A European origin for the first advance civilization

ヨーロッパで最初の主要な文明であったミノア文明がヨーロッパ起源であることが判明した。ミノア文明の遺跡は、エジプトとリビアの要素との類似性があり、英国人考古学者アーサー・エバンス卿による発見以来、ミノア文明はアフリカ起源だと考えられていた。

ミノア人は、クレタ島に居住し、そのまま滅亡を迎えたが、それが、紀元前2,000年頃に起こったと推定されているサントリーニ島での火山噴火と結びついていると考えられてきた。今回、George Stamatoyannopoulosたちは、クレタ島の洞窟で発見された保存状態のよいミノア時代の遺骨から遺伝的データを採取し、そのDNAフィンガープリントを現在と古代のアフリカ、ヨーロッパと中東のヒト集団に由来するDNAを比較した。その結果、古代ミノア人が、新石器時代と現代のヨーロッパ人集団、それに、現代のクレタ島ラシシ高原の住民と強固な結びつきのあることが示唆されている。

ミノア文明の起源は、約9000年前にヨーロッパに移動した新石器時代のヒト集団であった可能性が最も高い。また、トルコのアナトリア地方からヨーロッパに広がった古代ヒト集団が、クレタ島にも広がって、初期ミノア文明の創出に寄与した可能性も非常に高い。

The first major civilization, the Minoans, had European origins according to research published this week in Nature Communications. The remains from the Minoan civilization present similarities with Egyptian and Libyan elements and, since its discovery by the British archaeologist Sir Arthur Evans, it has been thought to have African Origins.

The Minoans are known to have lived in the island of Crete until their demise - thought to be linked to a volcanic eruption on the island of Santorini, estimated to have happened around 2,000 years BC. George Stamatoyannopoulos and colleagues extracted genetic data from well preserved Minoan skeletal remains found in caves in Crete, and compared their DNA fingerprint with DNA from existing and ancient populations across Africa, Europe and the Middle East. Their results suggest a strong relation of the ancient Minoans with Neolithic and modern European populations, and with the modern inhabitants of the Lassithi plateau in Crete.

Most likely the Minoan civilization originated from a Neolithic population that migrated to Europe some 9000 years ago. It is also highly probable that the same ancestral population that spread to Europe from the region of Anatolia in Turkey, also spread to Crete and contributed to the founding of the early Minoan civilization.

doi: 10.1038/ncomms2871

「Nature 関連誌注目のハイライト」は、ネイチャー広報部門が報道関係者向けに作成したリリースを翻訳したものです。より正確かつ詳細な情報が必要な場合には、必ず原著論文をご覧ください。

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