Research press release

【古生物学】小柄な恐竜の大きな多様性

Nature Communications

Paleontology: Small dinosaurs, big diversity

このほど、くちばしのある小型恐竜の新種が発見された。今回の発見は、化石記録において、一部の小型恐竜の分類群の多様性が大いに過小評価されている可能性を示唆している。

今回、David Evansたちは、化石記録に基づいて、堅頭竜類Acrotholus audetiの新種について説明している。Evansたちは、16の絶滅種と50の形態的形質を用いて、堅頭竜類の系統樹を再構築した。今回の結果は、化石記録が豊かに存在する時代についても、堅頭竜類の多様性が大いに過小評価されていたことを示している。また、堅頭竜類の多様性は、他の小型恐竜の分類群よりもかなり大きいと考えられている。

小型恐竜は、その骨が肉食動物によって容易に破壊され、あるいは、風化過程や動物や植物による土壌と堆積物の再形成を通じて分解されるため、化石化して保存される可能性が他の恐竜類より低くなっている。したがって、小型恐竜の分類群における多様性の全容を調査することは難しい。Evansたちは、小型恐竜の高い多様性の発見によって、中生代における恐竜の多様性動態、そして、白亜紀末期の絶滅までの種の豊かさのパターンに関する理解が大きく変わると考えている。

A new species of small, beaked dinosaur is reported in this week’s Nature Communications. The discovery suggests that the diversity of some small-bodied dinosaur groups may be dramatically underestimated in the fossil record.

David Evans and colleagues describe from fossil records a new species of Pachycephalosaur, Acrotholus audeti. The authors reconstruct its phylogenetic tree using 16 extinct species and 50 morphological characters. The results indicate that Pachycephalosaur diversity has been significantly underestimated even for intervals with rich fossil records. Pachycephalosaur diversity also appears to be much higher than that of other groups of small-bodied dinosaurs.

Small dinosaurs are less likely to be preserved as fossils because their small bones would have been easily destroyed by carnivores, or broken down through weathering processes and the reworking of soils and sediments by animals or plants. Investigating the full range of diversity within groups of small dinosaurs is therefore difficult. The authors suggest that discovering a higher diversity of small-bodied dinosaurs would significantly alter our understanding of the diversity dynamics of dinosaurs through the Mesozoic, and their pattern of species richness leading up to the end Cretaceous extinction.

doi: 10.1038/ncomms2749

「Nature 関連誌注目のハイライト」は、ネイチャー広報部門が報道関係者向けに作成したリリースを翻訳したものです。より正確かつ詳細な情報が必要な場合には、必ず原著論文をご覧ください。

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