Research press release


Nature Communications

Evolution: The origin of Hepatitis B


古ウイルス学の分野では、ウイルス感染後にウイルス由来のDNAが宿主のゲノムに挿入された結果として生じたゲノムの残存物が同定される。今回、Alexander Suhたちは、近縁な鳥類とさほど近縁でない鳥類における、こうしたウイルスの残存物の存否パターンを利用して、鳥類系統への肝炎の侵入に関する時間マップを構築した。その結果、これらのウイルスの一種である中生代の古ウイルスの完全遺伝子配列を発見し、肝炎がこれまで知られていた年代より約6,300万年古いと推定している。これは、白亜紀後期にヘパドナウイルス科のウイルスが存在していたことを示す直接証拠である。また、Suhたちは、約3億2,400万年前に生息していた鳥類の祖先が、おそらく、ヘパドナウイルス科の祖先に感染していたという仮説を立てて、ヘパドナウイルス科のコンパクトなゲノム構成が過去数百万年間の進化において、ほぼ変化しなかったことを明らかにした。


Birds were likely the ancestral hosts of hepatitis B virus and the human disease emerged after a bird-mammal host switch reports a paper published in Nature Communications this week. Up to now the origin of this virus had remained elusive due to the small number of integrated sequences present in hosts’ genomes.

The field of paleovirology allows for the identification of genomic relics that arise as a consequence of insertion of virus derived DNA in the host’s genome after infection. Alexander Suh and colleagues take advantage of presence or absence patterns of these viruses’ relics among closely and less closely related species of birds to construct a time map of hepatitis infiltrations in the lineage. They find a complete gene sequence of one of these viruses - a Mesozoic paleovirus - and estimate that hepatitis is about 63 million years older than previously known. This provides direct evidence for the existence of Hepadnaviridae during the Upper Cretaceous. They also hypothesise that a predecessor of Hepadnaviridae probably infected an ancestor of birds that lived around 324 million years ago and show that the compact genomic organisation of Hepadnaviridae has remained largely unchanged for the last million years of evolution.

Hepatitis B is a major global health problem with a third of the human population infected and this study brings one step closer to understand its evolution.

doi: 10.1038/ncomms2798

「Nature 関連誌注目のハイライト」は、ネイチャー広報部門が報道関係者向けに作成したリリースを翻訳したものです。より正確かつ詳細な情報が必要な場合には、必ず原著論文をご覧ください。

メールマガジンリストの「Nature 関連誌今週のハイライト」にチェックをいれていただきますと、毎週最新のNature 関連誌のハイライトを皆様にお届けいたします。