Research press release


Nature Communications

Anthropology: Tracking Early Europeans’ movements



今回、Wolfgang Haakたちは、古代のヒト骨格遺物から採取されたmtDNAの塩基配列を解読し、初期ヨーロッパ人の人口動態を再現した。その結果、これまで知られていなかった大きな遺伝的移行が明らかになり、新石器時代後期(紀元前2800年)と現代のヒトの遺伝的多様性に対する新石器時代前期(紀元前5400年)のヒトの寄与度がわずかなものだったことが確立された。新石器時代後期は、文化と経済が変化した時期であり、新しい汎ヨーロッパ文化がイベリア半島から出現した。以上のデータは、西欧からの大きな遺伝的流入があり、このことが中央ヨーロッパ以外の地域からのヒト系統の流入と関連している可能性があることを示している。


The origins of Central European mitochondrial DNA, in particular haplogroup H, were formed during the Late Neolithic period around 2800 BC rather than in the Early Neolithic (5400 BC). This finding, reported in Nature Communications, sheds further light on the movements of the ancestors of modern European.

It is thought that a combination of mitochondrial DNA (mtDNA), known as haplogroup H, originated in Southwest Asia around 20,000-25,000 BC and arrived in Europe from the Near East during the Last Glacial Maximum in 13,000 BC Haplogroup H now accounts for over 40% of mtDNA across the modern human population in Western Eurasia. To date, archaeologists believed there was an expansion of this haplotype during the post-glacial period, but it still remains uncertain when and how H became the dominant European mtDNA.

Wolfgang Haak and colleagues sequenced ancient mtDNA taken from skeletal remains in order to reconstruct the demographics of early Europeans. They establish that individuals from the Early Neolithic (5400 BC) made a marginal contribution to Late Neolithic (2800 BC) and present-day genetic diversity in a previously unrecognised major genetic transition. The Late Neolithic was a period of cultural and economic change, with new pan European cultures emerging from the Iberian Peninsula and these data indicate a considerable genetic influx from the West possibly associated with the introduction of lineages from outside Central Europe.

This demographic reconstruction, which is based on direct calibration points helps understanding post-glacial human history in Europe.

doi: 10.1038/ncomms2656

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