Research press release


Nature Communications

Disease: Magnetic tags to flag tuberculosis

結核菌(Mycobacterium tuberculosis、MTB)を検知できる低コストのポータブル診断システムについて報告する論文が、今週掲載される。この装置は、必要最小限の処理を行った粘液試料によって診断ができ、わずか2時間半で結果が得られる。

結核菌、特にその薬剤耐性菌株に感染した患者を迅速に同定することは、公衆衛生と世界の結核予防にとって重要だ。ところが、こうしたことは、特に資源に制約のある環境で難しい課題となっていることが多い。一般的な診断検査は、複雑な光学系と安定した電力供給が必要とされ、あるいは結果が得られるまでに数週間を要するからだ。今回、Ralph Weisslederの研究チームは、磁気標識された結核菌のDNA断片を核磁気共鳴測定によって検出する検査法を開発した。この診断装置で、患者の粘液試料から結核菌を検出することができ、特異的な一塩基の遺伝的変異をもつ多剤耐性結核菌標本を判別できた。


A portable, low-cost diagnostic system for the detection of Mycobacterium tuberculosis (MTB) is reported in Nature Communications this week. The device works with minimally processed mucus samples and delivers results within just 2.5 hours.

The rapid identification of patients infected with MTB, especially its drug-resistant forms, is important for public health and global tuberculosis control. However, this often poses a challenge, particularly in resource-constrained environments, as common diagnostic tests either require complicated optical systems and stable power supply or take weeks to deliver results. Ralph Weissleder and his team developed a test, which detects magnetically labelled pieces of bacterial DNA using magnetic resonance measurements. The device successfully detected MTB in patient mucus samples and was capable of distinguishing multidrug-resistant MTB specimens that harbour specific genetic mutations in a single nucleotide.

As magnetic assays are less prone to interference than optical methods, mucus samples only need to be mixed with glass beads to extract DNA, with no further purification required. Unlike optical systems, the measurement setup can also be easily packaged as a miniaturized, portable electronic and microfluidic device, on which all subsequent analytic steps are performed.

doi: 10.1038/ncomms2745

「Nature 関連誌注目のハイライト」は、ネイチャー広報部門が報道関係者向けに作成したリリースを翻訳したものです。より正確かつ詳細な情報が必要な場合には、必ず原著論文をご覧ください。

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