Research press release

【古生物学】孔子鳥の性別を示す骨

Nature Communications

Palaeontology: A gender bone of contention

中生代の鳥類で、その後絶滅したConfuciusornis sanctus(聖賢孔子鳥)の性別を明確に判別できる骨について報告する論文が、今週掲載される。今回の研究では、C. sanctusの性的二形性を示す証拠も得られた。

中国北東部の湖成堆積物には、白亜紀前期の鳥類C. sanctusの化石が豊富に含まれているが、装飾用の長い尾羽のあるものとないものがある。C. sanctusの標本については、装飾用の尾羽のあるものが雄、ないものが雌と一般的に解釈されているが、このことを決定的に裏づける証拠はほとんどなかった。今回、A Chinsamy-TuranとL Chiappeたちの研究チームは、装飾用の羽のないC. sanctusの標本において、繁殖活動期の雌の鳥類に特有の組織である髄様骨を発見したことを報告している。これによって、装飾用の羽のないC. sanctusの個体が雌であることを示す証拠が得られたとChinsamy-Turanたちは考えている。

今回の研究は、C. sanctusやその他の初期鳥類の性成熟の開始と成体の大きさへの到達や性別の判別に関する手がかりとなる可能性がある。

The discovery of a bone that allows clear gender identification of the Mesozoic bird Confuciusornis sanctus (C. sanctus) is reported in Nature Communications this week. The work also provides evidence for sexual dimorphism in this extinct species.

Fossils of the Early Cretaceous bird C. sanctus are abundant in lake deposits in north-eastern China, some found with long ornamental tail feathers and others without. Specimens of C. sanctus that have ornamental tail feathers are commonly interpreted as male and those without as female, but there has been little evidence to support this conclusively. Anusuya Chinsamy-Turan, Luis Chiappe, and colleagues report the discovery of medullary bone - tissue unique to reproductively active female birds - in a C. sanctus specimen that doesn’t possess ornamental feathers. The authors suggest that it provides evidence that individuals of C. sanctus without ornamental feathers are females.

The work will help to provide insight into the onset of sexual maturity and attainment of adult body size of this and other early birds, as well as revealing the gender.

doi: 10.1038/ncomms2377

「Nature 関連誌注目のハイライト」は、ネイチャー広報部門が報道関係者向けに作成したリリースを翻訳したものです。より正確かつ詳細な情報が必要な場合には、必ず原著論文をご覧ください。

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