Research press release


Nature Communications

Palaeontology: Were dinosaurs already in decline before their extinction?

一部の恐竜分類群は6500万年前の絶滅より前から長期的減少傾向にあったことを報告する論文が、今週、Nature Communicationsに掲載される。恐竜は、火山活動と火球の衝突によって白亜紀末期に絶滅したと考えられているが、それが恐竜の最盛期における絶滅だったのかどうかは明らかになっていなかった。今回の研究では、少なくとも非鳥類恐竜の一部の分類群の個体数が絶滅事象の前から減少していたことを示唆する証拠が明らかになった。

今回、S Brusatteたちは、白亜紀後期における7種の主要な恐竜のサブグループの解剖学的構造とボディープラン(体制)の変動を全球スケールと地域スケールで計算し、生物多様性の増減を評価した。その結果、大型で、大量の餌を必要とする草食恐竜(ケラトプス科、ハドロサウルス上科など)の個体数は、白亜紀の最終段階で減少傾向にあったことが判明した。肉食恐竜と中型草食恐竜には、この傾向は見られなかった。


Some dinosaur groups experienced a long-term decline before their extinction 65 million years ago reports a study published in Nature Communications this week. It is thought that dinosaurs became extinct at the end of the Cretaceous period due to volcanism and a bolide impact, but whether this event reached them in their prime has been unclear. This study provides evidence that suggests that at least some groups of non-avian dinosaurs were experiencing a decline before the extinction event.

Stephen Brusatte and colleagues calculated the variability in anatomy and body plans of seven major dinosaur subgroups during the Late Cretaceous at global and regional scales to reveal increases or decreases in biodiversity. Results show that the numbers of large-bodied bulk-feeding herbivores, such as ceratopsids and hadrosauroids, were in decline during the final stages of the Cretaceous. Data for carnivorous dinosaurs and mid-sized herbivores did not show this trend.

These findings show that the evolution of dinosaurs during the Late Cretaceous was complex and no universal biodiversity trend can be seen. The data suggests, however, that at least some dinosaur groups did endure a long-term decline in morphological variability before their final extinction.

doi: 10.1038/ncomms1815

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