Research press release


Nature Communications

Cancer: Metformin reduces expression of cancer gene

糖尿病の治療薬メトフォルミンがマイクロRNAシステムを変え、がん細胞の発現を低下させることが明らかになった。この新知見は、メトフォルミンによる治療を受ける糖尿病患者において、がんの発生率が低下する過程を説明している。詳細を報告する論文は、今週、Nature Communicationsに掲載される。

メトフォルミンには、インスリン抵抗性を減少させ、血糖値を低下させる効果があるが、複数の研究により、メトフォルミンの投与でがん発生率が低下することが明らかになっていた。しかし、その機序は解明されていなかった。今回、G Blandinoたちは、メトフォルミンをマウスに投与したところ、腫瘍形成が抑制され、すでに形成された腫瘍も縮小したことを明らかにした。また、培養細胞において、メトフォルミンが、遺伝子発現を調節するマイクロRNAの発現パターンを変えた。また、培養細胞中で発現が変化した遺伝子のさらなる解析では、がん遺伝子c-Mycの発現低下が判明した。以上の新知見からは、培養細胞におけるメトフォルミンの抗がん作用の原因がマイクロRNA産生の変化であり、この変化によってがん遺伝子などの遺伝子の発現が変化したことが示唆されている。

Metformin, a drug used to treat diabetes, alters the microRNA system and downregulates the expression of a cancer gene, reports a study published in Nature Communications this week. These findings provide an explanation for how metformin treatment may reduce cancer incidence in diabetes patients.

Metformin reduces insulin resistance and lowers blood glucose levels and multiple studies have shown that its use reduces the incidence of cancer. The way in which it succeeds is doing so, however, has remained unknown. Giovanni Blandino and colleagues showed that treatment of mice with metformin reduced tumour formation and can also reduce the size of pre-formed tumours. They found that in cells in culture metformin altered the pattern of expression of microRNAs, which modulate the expression genes. When they further analysed the genes that were altered in expression in cultured cells they found that the oncogene c-Myc was reduced in expression. These finding suggest that the anti-cancer effect of metformin in cells in culture results from the alteration of the production of microRNAs, which in turn modifies the expression of genes, including oncogenes.

doi: 10.1038/ncomms1859

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