Research press release


Nature Communications

Oceanography: Ocean biology pumps pollutants from the air

植物プランクトンは、顕微鏡で見える程度の海生植物群だが、北極海の大気中に含まれる有機汚染物質を減らすうえで役立っていることが、このほど行われた研究で示唆されている。この結果は、北極海のような自然のままの環境へ輸送される汚染物質の低減を図るうえで重要な意味を持つ可能性がある。研究結果の詳細を報告する論文は、今週、Nature Communicationsに掲載される。

残留性有機汚染物質(POP)の生物濃縮は、寒冷環境の方が高いと考えられている。そのため、大気を経由して輸送されるPOPが北極海の生態系に及ぼす影響に関して懸念が生じている。今回、J Dachsたちは、「生物ポンプ」過程について調べた。海洋の植物プランクトンは、表層水中で、陸上の植物と同じように光合成した後、最終的には有機粒子として海底に沈降する。このように大気中の気体が深海に輸送され、変換されることでもPOPは除去される。今回の研究では、グリーンランド海流と北極海の野外調査が行われ、生物ポンプによって汚染物質の輸送が大幅に遅延していることが明らかになった。したがって、生物ポンプ過程は、北極海のような環境中での汚染物質の蓄積を減らすうえで役立っている可能性が認められる。

Phytoplankton - microscopic marine plants - help draw down organic atmospheric pollutants in the Arctic Ocean, suggests a study published in Nature Communications this week. This could have implications for reducing the transport of pollutants to pristine environments like the Arctic Ocean.

The impact of persistent organic pollutants (POPs), transported through the atmosphere, on the Arctic Ocean ecosystem is of concern as there is thought to be greater bioaccumulation of POPs in cold environments. Jordi Dachs and colleagues studied a process known as the biological pump. As plants do on land, their oceanic counterparts - the phytoplankton - photosynthesize in the surface waters and then eventually settle to the sea bed as organic particles. This transport and conversion of gases from the air to the deep ocean also removes POPs. The researchers showed in a field study from the Greenland current and the Arctic Ocean that the transport of the pollutants is strongly retarded by the biological pump. This process may therefore help reduce the accumulation of pollutants in environments like the Arctic Ocean.

doi: 10.1038/ncomms1858

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