Research press release


Nature Communications

An oncogene switches stem cells into tumour cells

メチルトランスフェラーゼEzh2というタンパク質の発現が増加すると、白血病性造血幹細胞が増えて、骨髄に関連する骨髄増殖性疾患の発生につながることがわかった。この新知見は、血液のがんを治療するための新薬の開発に役立つかもしれない。研究成果を報告する論文は、今週、Nature Communicationsに掲載される。 がんにおけるEzh2の役割については論争があり、最近の研究では、Ezh2に腫瘍形成作用と腫瘍抑制作用の両方があることが示唆されていた。今回、S Gonzalezたちが、マウスの造血幹細胞でEzh2を強制発現させる実験を行ったところ、致死的な骨髄増殖性疾患が発生した。骨髄増殖性疾患は、骨髄中の骨髄細胞の過剰な増殖を特徴とし、脾臓の異常な肥大が起こる。また、Gonzalezたちは、骨髄増殖性疾患が造血幹細胞に始まることを明らかにし、その理由として、血液腫瘍の場合に発現異常が見られることで知られる幹細胞特異的な遺伝子の発現量がEzh2の発現によって上昇する点を挙げた。 Gonzalezたちは、Ezh2が骨髄性疾患における腫瘍形成という幹細胞特異的な役割を果たしており、骨髄性疾患の治療標的となりうると考えている。

Increased expression of the protein methyltransferase Ezh2 turns hematopoietic stem cells into leukemic stem cells, causing the development of bone marrow related myeloproliferative disease. These findings, reported in a paper published in Nature Communications this week, may aid the development of new drugs to treat cancers of the blood. The role of Ezh2 in cancer has been controversial, with recent studies suggesting that it can act both as an oncogene and tumour suppressor. Susana Gonzalez and colleagues forced the expression of Ezh2 specifically in the hematopoietic stem cells of mice and observed that they developed fatal myeloproliferative disease, characterized by an excessive expansion of myeloid cells in the bone marrow and leading to an abnormally enlarged spleen. In addition, they show that the disease originates in hematopoietic stem cells, since Ezh2 expression causes an increase in the levels of stem cell-specific genes, known to be abnormally expressed in hematological tumours. The authors conclude that Ezh2 has a stem cell-specific role as an oncogene in myeloid disorders, suggesting that it can potentially be targeted for their treatment.

doi: 10.1038/ncomms1623

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