Research press release


Nature Communications

Conservation: Most coral reef sharks and rays may be at risk of extinction

世界中のサンゴ礁に生息するサメ種とエイ種の3分の2近くに絶滅の恐れがあることを報告する論文が、Nature Communicationsに掲載される。サンゴ礁に生息するサメやエイの絶滅リスク(絶滅危惧種の占める割合)は、既知のサメ種とエイ種(全1199種)の絶滅リスクの約2倍であることが、今回の研究の結果から示唆された。こうした新知見は、各地域での保護措置、漁業管理と漁場の取締り、海洋保護区という手段によって、これらのサメ種とエイ種の保全活動を早急に始める必要性を強く示している。


今回、Samantha Shermanたちは、国際自然保護連合(IUCN)の絶滅危惧種レッドリストを用いて、サンゴ礁に生息するサメとエイ(全134種)の絶滅リスクを評価し、その状況について、サンゴ礁に生息する他の生物種と比較した。その結果、サンゴ礁に生息するサメ種とエイ種の59%(例えば、エイラクブカ属のHemitriakis leucoperipteraやオトメエイ属のHimantura uarnak)に絶滅のおそれがあり、海洋哺乳類に次いで世界で最も絶滅のおそれのある分類群であることが明らかになった。また、サンゴ礁に生息するサメ種とエイ種にとっての主たる脅威が漁業であり、生息地の減少や気候変動によって脅威が増していることも明らかになった。絶滅リスクが最も高いのは、60カ国以上の海域に生息するオオメジロザメやナンヨウマンタなど、広く分布する大型種であることがわかった。また、漁獲圧が高く、ガバナンスが弱い国々(ブラジル、タンザニア、インドネシアなど)で、絶滅リスクが最も高かった。


Nearly two-thirds of coral reef shark and ray species worldwide are threatened with extinction, reports a study in Nature Communications. The results suggest that the extinction risk of coral reef sharks and rays, as a percentage of threatened species, is almost double that of all 1,199 known shark and ray species. The findings highlight the need for immediate conservation action for these species through local protections, fisheries management and enforcement, and Marine Protected Areas.

Coral reefs are one of the most at-risk ecosystems from global climate change. Sharks and rays are crucial for coral reef ecosystems to function and cover a range of ecological niches; from filter feeders to apex predators. Although overfishing has previously been attributed to steep declines in some populations, there are still questions over the global status of sharks and rays living in coral reefs.

Using the International Union for Conservation of Nature (IUCN) Red List of Threatened Species, Samantha Sherman and colleagues evaluated the extinction risk of all 134 coral reef associated shark and ray species. They also compared their status with all other coral reef species. The authors found that 59% of coral reef shark and ray species are threatened with extinction, such as the whitefin topeshark and the coach whipray, making them the most threatened group in the world, other than marine mammals. They also found that fishing was the main threat to these species, compounded by habitat loss and climate change. Extinction risk was found to be greatest for widely distributed large species, such as the bull shark and reef manta ray, both found in the waters of over 60 countries. Extinction risk was also greatest in nations with greater fishing pressure and weaker governance, such as Brazil, Tanzania, and Indonesia.

The findings suggest that without action to improve the conservation of sharks and rays on coral reefs, declines could have serious consequences for the health of coral reefs and the hundreds of millions of people in coastal communities that rely on them.

doi: 10.1038/s41467-022-35091-x


メールマガジンリストの「Nature 関連誌今週のハイライト」にチェックをいれていただきますと、毎週各ジャーナルからの最新の「注目のハイライト」をまとめて皆様にお届けいたします。