Research press release


Nature Communications

Health: Food colourant may be linked to intestinal inflammation in mice

アルラレッドAC(一般的な食品着色料の1つ)の長期摂取は、マウスに軽度の腸の炎症を誘発する可能性があり、炎症性腸疾患の実験モデルの炎症に対する感受性を高める可能性もあることを報告する論文が、Nature Communicationsに掲載される。この研究知見は、食品添加物が健康に及ぼす長期的影響の可能性をさらに調べる必要性を強く示している。


今回、Waliul Khanたちは、一部のヒトの食品における含有率と同程度のアルラレッドACを添加した食餌をマウスに与えて観察する実験を行い、この食餌を長期間(14週間)摂取したマウスのうちの数匹が軽度の腸の炎症を起こしたことを明らかにした。また、炎症性腸疾患の実験的マウスモデルがアルラレッドACを含む食餌を長期間(12週間)摂取すると大腸炎を発症する確率が高くなることもわかった。この食餌には、長期間にわたり毎日一定量のアルラレッドACが含まれていたが、これはアルラレッドACを含む食品や飲料を時々摂取するヒトの典型的な状況に相当するとは考えられないとKhanたちは指摘している。重要な点は、アルラレッドACを含む食餌を12週間断続的に摂取したマウスが腸の炎症や大腸炎を発症しなかったことだ。Khanたちは、アルラレッドACを摂取すると、セロトニン(大腸内の化学伝達物質の一種)の濃度が上昇し、これが腸の炎症につながっているという考えを示している。


Long-term consumption of the common food colourant Allura Red AC can induce mild intestinal inflammation in mice, and can increase susceptibility to inflammation in experimental models of inflammatory bowel diseases, according to a Nature Communications paper. The findings highlight the need to further investigate the potential long-term effects of food additives on health.

Many food products and drinks contain additives that improve their preservation, texture, colour and appearance. Some food additives have previously been shown to disrupt the health of the gut in animal models and lead to colitis, an inflammatory condition of the intestine. Allura Red AC is a synthetic red food dye used in some breakfast cereals, beverages, and confectioneries.

Waliul Khan and colleagues found that long-term consumption (14 weeks) of a diet containing the food colourant Allura Red AC, at a level comparable to some human foods, can induce mild intestinal inflammation in a small group of mice. The authors also found that long-term consumption of Allura Red AC (for 12 weeks) increases the likelihood of colitis in experimental mice models of inflammatory bowel disease. The authors note that the diet contained a fixed amount of Allura Red AC every day over a long time period, which would not be typical for people occasionally consuming food or drinks containing Allura Red AC. Importantly, mice who intermittently ate a diet containing Allura Red AC for 12 weeks did not develop intestinal inflammation or colitis. The authors suggest that Allura Red AC consumption increases serotonin levels, a type of chemical messenger in the large intestine, which leads to intestinal inflammation.

The authors suggest that further studies on the effects of other food dyes on intestinal inflammation, and whether similar effects could be seen in people, are needed.

doi: 10.1038/s41467-022-35309-y


メールマガジンリストの「Nature 関連誌今週のハイライト」にチェックをいれていただきますと、毎週各ジャーナルからの最新の「注目のハイライト」をまとめて皆様にお届けいたします。