Research press release

神経科学:妊娠に関連した脳の変化を調べる

Nature Communications

Neuroscience: Investigating pregnancy-related brain changes

妊娠によって女性の脳の構造と機能に変化が生じる可能性があり、これが母性行動に関連していることを示唆した論文が、Nature Communicationsに掲載される。この知見は、脳の構造と機能の変化が妊娠期と出産後の母性行動に寄与している可能性があることを示唆している。母性行動の例としては、母体の胎児へのボンディング(情緒的な絆)、(ヒト以外の動物の)営巣行動、乳児の合図に対する生理的応答性、母親の乳児へのボンディングなどがある。

妊娠は、ホルモン状態の大きな変化を伴うが、それが、ヒトの神経の構造と機能に及ぼす影響については、ほとんど解明されていない。

今回、Elseline Hoekzemaたちは、妊娠が脳の変化を引き起こす過程を調べるため、40人の女性を対象として、妊娠前、妊娠期、出産後に検査を実施し、そのうちの28人については、出産の1年後にも検査を行った。デフォルトモードネットワーク(DMN)は、相互に接続した脳領域の一群のことで、安静時に最も活発に活動する。この検査では、妊娠期にDMNの機能的接続性の増加が認められ、出産の1年後にはベースライン水準に戻った。さらに、Hoekzemaたちは、妊娠期のDMNの機能的活動と出産の1年後における母親の乳児へのボンディングの測定値との間に関連性を見いだした。また、妊娠期にDMNの灰白質の容積に変化が見られることが以前の研究で明らかになっていたが、今回の研究でもこの変化が確認された。こうした変化は、妊娠ホルモンの値と相関していた。一方、妊娠期には白質の構造に変化が見られなかった。

今回の知見は、妊娠がDMNにおける脳の構造と機能の特定の変化に関連していることを示唆している。また、妊娠中と出産後の母性行動が、DMNと関係している可能性も明らかになった。ただし、これらの知見は、相関関係を示しているにすぎず、脳の変化とボンディングの間の因果関係を断定したものではないことに注意する必要がある。

Pregnancy may cause changes to the structure and function of the mother’s brain, which are associated with maternal behaviour, suggests a study in Nature Communications. The findings suggest that these changes may contribute to maternal behaviours during pregnancy and postpartum — such as maternal-fetal bonding, nesting behaviours, physiological responsiveness to infant cues and mother-infant bonding.

Pregnancy is associated with strong hormone changes, but little is known about its effects on neural structure and function in humans.

To investigate how pregnancy may lead to changes in the brain, Elseline Hoekzema and colleagues examined 40 women before pregnancy, during pregnancy, post-partum, and then one-year post-partum in 28 of those women. They found increased functional connectivity in the Default Mode Network (DMN, a group of interconnected brain regions that are most active when the mother is at rest) associated with pregnancy, which returned to baseline levels at one-year post-partum. Additionally, the authors found an association between DMN functional activity during pregnancy and measures of mother-infant bonding in the late post-partum stage. The authors also confirmed previously observed changes in the grey matter volume of the DMN during pregnancy. These changes are correlated with pregnancy hormone levels. Changes in white matter structure were not observed during pregnancy.

The findings suggest that pregnancy is associated with specific changes to brain structure and function in the DMN. A potential relationship between this network and maternal behaviours in pregnancy and the postpartum period was also found. However, it should be noted that these findings are correlational and a causal link between brain changes and bonding cannot be concluded.

doi: 10.1038/s41467-022-33884-8

「注目のハイライト」は、ネイチャー広報部門が報道関係者向けに作成したプレスリリースを翻訳したものです。より正確かつ詳細な情報が必要な場合には、必ず原著論文をご覧ください。

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