Research press release


Nature Communications

Planetary science: New analysis of Apollo sample illuminates the Moon’s evolution

アポロ17号のミッションにおいて月で採取された岩石試料の分析が新たに行われ、その結果を報告する論文が、Nature Communications に掲載される。今回の知見は、月の複雑な冷却と進化の歴史に関する新たな情報となった。


今回、William Nelsonたちは、最新の高分解能分析技術を用いてトロクトライト76535を調べた。岩石中のリン濃度が測定されて、鉱物粒子中に保存された拡散パターンが、高温下で約2000万年間に急速に冷却したという歴史と一致することが判明した。この知見は、冷却期間を1億年としたこれまでの推定に疑問を投げ掛けるもので、月の地殻内のマグマが初期段階で急速に冷却したとする学説を裏付けている。Nelsonたちは、月の初期進化と冷却の歴史がこれまで考えられていたよりも複雑であることが、今回の知見によって示唆されたと述べている。今回の研究は、過去に採取された月の試料を再検討することの価値と、惑星の進化についての我々の理解が新たに得られたデータによっていかに早く変わってしまうかを明示している。

同時掲載のCommentでは、Tabb PrisselとKelsey Prisselが、過去に採取された月の試料を新しい分析技術を使って再検討することの重要性をさらに強調している。彼らはまた、月の歴史をさらに解明するための、現在実施されている、または近い将来に予定されている試料採取ミッションについての見通しも示している。

The new analysis of a rock sample taken from the Moon during the Apollo 17 mission is reported in Nature Communications. The findings reveal new information about the complex cooling and evolutionary history of the Moon.

Apollo 17 astronauts collected the rock sample troctolite 76535 from the Moon’s surface in 1972, and it remains one of the most scientifically valuable samples of the Moon due to its pristine nature.

William Nelson and colleagues examined troctolite 76535 using modern high-resolution analytical techniques. The authors measured the concentration of phosphorus within the rock and found that diffusion patterns preserved in mineral grains were consistent with a rapid cooling history of around 20-million-years at high temperatures. This finding challenges previous estimates of a 100-million-year cooling duration and supports initial rapid cooling of magmas within the lunar crust. The findings suggest that the early evolution and cooling history of the Moon is more complex than previously thought, the authors argue. The study demonstrates the value of re-examining old lunar samples and how quickly new data can reshape our understanding of planetary evolution.

In an accompanying Comment piece, Tabb Prissel and Kelsey Prissel further emphasize the importance of re-examining old lunar samples using new analytical techniques. The authors also provide an outlook on ongoing and near-future lunar sampling missions to improve our understanding of the Moon’s history.

doi: 10.1038/s41467-021-26841-4

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