Research press release


Nature Communications

Health: El Niño associated with child undernutrition in the tropics

エルニーニョ/南方振動(ENSO)が熱帯の多くの国々で、小児の栄養状態に影響している可能性を示唆する新たな論文が、Nature Communications に掲載される。今回の知見は、ENSO現象の発生中に小児の栄養失調を予防するための的を絞った取り組みが必要なことを示している。


今回、Jesse Anttila-Hughes、Amir Jina、Gordon McCordは、ENSOの変動の観測結果と1986~2018年に51か国の130万人の小児を対象に行われた人口調査と健康調査のデータを併用して、調査対象国の大部分で、エルニーニョ現象の発生とその発生年の小児の対年齢体重スコアが平均以下であることが関連していることを明らかにした。この関連は、主にエルニーニョの発生によって降水量が不足する国で見られ、逆のパターンはエルニーニョ現象時に降水量が増加する少数の国々で見られる。著者たちは、小児の低体重は回復するが、影響を受けた小児の身長の伸び悩みは何年か経ってから観察される場合のあることを明らかにし、研究期間を通じて、この関係に有意な変化がなかったことを観察し、多くの国々で、経済状況が改善してもENSOの影響は軽減されていないことを示した。


The El Niño Southern Oscillation (ENSO) could impact child nutrition in many countries in the tropics, a new study in Nature Communications suggests. The findings indicate that targeted efforts to prevent child undernutrition may be needed during ENSO events.

The El Niño Southern Oscillation (ENSO) is a key component of the climate system that influences weather conditions around the world. It is well known that ENSO has impacts on agricultural output, especially in countries in the tropics. However, the degree to which these changes impact human health is not well understood or quantified.

Jesse Anttila-Hughes, Amir Jina, and Gordon McCord combine observations of ENSO variations with data from demographic and health surveys that cover 1.3 million children from 51 countries between 1986 and 2018. They find that in most of the countries in the sample, an El Niño event is associated with a below average weight-for-age score in children in the same year. This is seen mainly in countries in which El Niño causes a precipitation deficit, while the opposite pattern emerges in a smaller set of countries that see an increase in precipitation during El Niño events. The authors indicate that the weight of children recovers, but a reduction in the height of affected children can be seen years later. Over the course of the time period studied, the authors observed that there was no significant change in this relationship, indicating that improved economic conditions in many countries have not reduced the impact of ENSO.

The authors conclude that ENSO may be considered as a predictor of child undernutrition in many countries in the tropics and that targeted action is needed to reduce its impact on children's health.

doi: 10.1038/s41467-021-26048-7

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