Research press release


Nature Communications

Evolution: Snake diversity increased following Cretaceous-Paleogene mass extinction

6600万年前の白亜紀-古第三紀の大量絶滅事象は、ヘビ種の多様性が急速に増すように作用した可能性のあることを示唆する論文が、Nature Communications に掲載される。


今回、Nicholas Longrich、Catherine Kleinたちは、絶滅していないヘビ分類群(115群)の間の進化的関係、DNA上の変異発生率、化石種と非絶滅種のヘビの地理的分布に関するそれぞれのデータを組み合わせることによって、ヘビの進化史を再構築した。その結果、大量絶滅事象を生き残ったヘビはわずか6系統で、大量絶滅事象の頃にヘビ種の多様性が増大したこと、そして、ヘビの体型と体サイズの範囲が大量絶滅事象後に拡大し、ギガントフィス(Gigantophis)とティタノボア(Titanoboa)という巨大ヘビが出現したことが分かった。著者たちは、大量絶滅事象の頃にボア科とクサリヘビ科を含む分類群がアジアに出現し、現生種のニセサンゴヘビ、ホソメクラヘビ、メクラヘビを含む分類群も出現したことも示している。


The Cretaceous-Paleogene mass extinction event 66 million years ago may have facilitated a rapid increase in the diversity of snake species, suggests a study published in Nature Communications.

Although the Cretaceous-Paleogene mass extinction event led to the loss of an estimated 76% of species on Earth, the diversity of species within some vertebrate groups increased afterwards. However, the impact of the event on snake evolution has been unclear.

Nicholas Longrich, Catherine Klein and colleagues reconstructed the evolutionary history of snakes by combining data on the evolutionary relationships between 115 non-extinct snake groups, the rate of mutation occurrence within DNA, and the geographical distribution of fossilized and non-extinct snakes. The authors found that as few as six snake lineages survived the mass extinction event and that the diversity of snake species increased around the time of the event. Additionally, the range of snake body shapes and sizes was found to have increased after the mass extinction event, and included the evolution of the giant snakes Gigantophis and Titanoboa. The authors indicate that around the time of the mass extinction event, the snake group containing boas and vipers originated in Asia, and groups containing today’s false coral snakes, thread snakes and blind snakes also evolved.

The authors conclude that the ability of snakes to feed infrequently, and the extinction of competitors and predators after the mass extinction event, may have allowed snakes to survive and subsequently diversify.

doi: 10.1038/s41467-021-25136-y

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