Research press release


Nature Communications

Earth science: The spark of life on early Earth

初期地球の最初の生命を支えるための生体内で利用可能なリンは、落雷によって十分な量供給されていた可能性があることを示唆する論文が、Nature Communications に掲載される。この知見は、これまで認識されていなかった初期地球上の必須栄養素の供給源を示唆している。


今回、Benjamin Hessたちの研究チームは、シュライバーサイトとそれに含まれるリンに別の供給源があると提起している。Hessたちは、一連の分光学的手法を用いて、特定の粘土質の土壌への落雷によって形成されたガラス質の鉱物中にシュライバーサイトがあることを発見した。1回の落雷で生成された可能性のあるシュライバーサイトの量と初期地球上の適切な陸地面積を推定することで、落雷によって年間110~1万1000キログラムのリンが生成された可能性があると算出された。この値は、幅は大きいが、最初の生命体の栄養源としては十分な量と考えられ、最終的には隕石の衝突によるリン生成量を上回る可能性がある。Hessたちは、初期地球の気候のモデルシミュレーション用いて、45億年前に月が形成されてからは隕石の衝突が減り始め、35億年前までには落雷数が隕石衝突数を、そして落雷によって供給されたリンの量が隕石衝突によって供給されたリンの量を上回ったと推定している。この時期は、地球で生命が誕生した時期と一致する。

Lightning strikes may have supplied enough bioavailable phosphorus to support the first life on early Earth, according to a study in Nature Communications. These results suggest a previously unappreciated source of essential nutrients on early Earth.

The emergence of life on Earth was dependent on a precise cocktail of critical ingredients, one of which is bioavailable or reactive phosphorus, a key component of DNA, RNA, and cell membrane lipids. On early Earth, most reactive phosphorus was locked away in insoluble minerals. One exception is the mineral schreibersite, which is highly reactive and would produce phosphorus capable of forming organic molecules. However, the predominant source of schreibersite is meteorites, meaning that the emergence of life was thought to be tied to strikes by extraterrestrial rocks.

Benjamin Hess and co-authors propose an alternative source for schreibersite and the phosphorus it contains. Using a suite of spectroscopic techniques, they find schreibersite within the glassy minerals formed by lightning strikes on certain clay-rich soils. By estimating the amount of schreibersite that might have been produced by each strike, and the suitable land area on the early Earth, they calculate that lightning strikes could have accounted for between 110 and 11,000 kilograms of phosphorus per year; a large range, but enough to potentially fuel the first lifeforms, and a quantity that may have eventually exceeded meteor strikes. Using model simulations of the climate on early Earth, they predict that although meteor strikes started to decline after the Moon formed 4.5 billion years ago, the number of lightning strikes, and the phosphorus they supplied, surpassed meteorites by 3.5 billion years ago, a timing that coincides with the origin of life.

After the embargo ends, the full paper will be available at:

doi: 10.1038/s41467-021-21849-2

「Nature 関連誌注目のハイライト」は、ネイチャー広報部門が報道関係者向けに作成したリリースを翻訳したものです。より正確かつ詳細な情報が必要な場合には、必ず原著論文をご覧ください。

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