Research press release


Nature Communications

Climate science: Under-reporting of greenhouse gas emissions in US cities

米国の都市は、それぞれの温室効果ガス排出量を、実際よりも平均18.3%過少報告していた可能性があることを報告する論文が、今週、Nature Communications に掲載される。今回の研究から、複数の都市が一部の燃料を省略していると考えられることや、交通機関の温室効果ガス排出量の推定方法が都市ごとに異なる可能性があることが明らかになり、現行の自己申告制度のロバスト性について疑問が投げ掛けられている。


今回、Kevin Gurneyたちは、全米48都市の自己申告による排出インベントリーを調査した。その結果、海洋上、大気中、道路上の各CO2排出量を算定する際に複数の方法が用いられていること、一部の都市では排出量算定において石油燃料の使用が省略されていることが明らかになった。また、自己申告による排出量とVulcanプロジェクトによるCO2排出量データ製品に基づく独自の推定値(化石燃料からの年間CO2排出量の推定値)を比較したところ、大多数の都市が排出量を過少報告していることが示唆された。例えば、インディアナ州インディアナポリスでは、排出量を26.9%低く見積もっていた。一方、アリゾナ州フラッグスタッフやウィスコンシン州マディソンなどのいくつかの都市では、平均して排出量が過剰に報告されていることが分かった。


Cities in the United States may under-report their own greenhouse gas emissions by 18.3 % on average, according to a new study published in Nature Communications this week. The research highlights that US cities may omit some fuels, and estimate transportation emissions differently, leading to questions of the robustness of the current self-reporting system.

Cities around the world are a major source of greenhouse gases from human activity, contributing up to 75% of all fossil fuel carbon dioxide (CO2) emissions. Many cities estimate their greenhouse gas emissions using self-reporting methods that may follow one of a few publicly available global or local reporting framework protocols. These self-reported estimates are important for establishing baseline emissions and mitigation policy, but their accuracy has remained uncertain.

Kevin Gurney and colleagues investigated the self-reported inventories of 48 cities across the US. They found that cities used different accounting methods for marine, airborne and on-road emissions, as well as omission of petroleum fuel use in some cities. When comparing the self-reported emissions to independent estimates from the Vulcan CO2 emissions data product (an estimate of annual CO2 emissions from fossil fuels), the analysis suggests that the vast majority of cities under-reported emissions. For example, Indianapolis, Indiana, is found to be underestimating emissions by 26.9%. However, a few cities, such as Flagstaff, Arizona, and Madison, Wisconsin, on average were found to be over-reporting their emissions.

Inaccurate emissions assessments make it difficult to put effective mitigation strategies into place. However, the authors note that progress is being made on building a systematic emissions quantification system that may guide the implementation of the best mitigation strategies for a city.

doi: 10.1038/s41467-020-20871-0

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