Research press release


Nature Communications

Greenland’s largest glaciers may lose more ice than predicted

グリーンランドの3大氷河が、1880~2012年の約8.1ミリメートルの全球海水準上昇に寄与したことを報告する論文が、Nature Communications に掲載される。この論文では、21世紀末までの全球気温の上昇に関する現在の最悪のシナリオ(RCP 8.5)の下では、これら3大氷河の氷の減少量が、これまでの予測を上回る可能性のあることが示唆されている。

グリーンランドのJakobshavn Isbræ氷河、カンゲルルススアーク氷河、ヘルハイム氷河には、海水準を約1.3メートル上昇させるのに十分な量の氷がある。これまでの研究では、この3大氷河の氷が1970年代以降減少していると推定されたが、19~20世紀に起こった変化については、解明が進んでいない。

今回、Shfaqat Abbas Khanたちの研究チームは、この3大氷河の過去の写真を使って、1880~2012年の氷の減少量を算出した。その結果、この期間中のJakobshavn Isbræ氷河の氷の減少量が年間約1518ギガトン、1900~2012年のカンゲルルススアーク氷河とヘルハイム氷河の氷の減少量がそれぞれ1381ギガトンと31ギガトンと推定された。Khanたちの計算によれば、これは8.1ミリメートルの海水準上昇に相当するという。

RCP 8.5シナリオに基づいたモデルからは、この3大氷河の氷質量の減少が2100年までに9.1~14.9ミリメートルの海水準上昇に寄与する可能性があることが示唆されている。しかし、RCP 8.5シナリオ下では、全球気温が今後2100年までにさらに摂氏3.7度上昇すると予想されており、これは1880年から今までの気温上昇の約4倍に相当する。このため、Khanたちは、3大氷河の氷の減少量が、RCP 8.5シナリオに基づいた現時点での予測を上回る可能性があると示唆している。

The three largest glaciers in Greenland contributed around 8.1 mm to the rise in sea levels between 1880–2012 reports a paper in Nature Communications. The study suggests that under the current worst case scenario for global temperature rise by the end of the century (RCP 8.5), these glaciers could lose more ice than has previously been predicted.

Jakobshavn Isbræ, Kangerlussuaq Glacier and Helheim Glacier in Greenland, hold enough ice to raise sea levels by around 1.3 metres. Previous studies have estimated the ice loss from these glaciers since the 1970s, but changes which took place throughout the 19th and 20th centuries are poorly understood.

Shfaqat Abbas Khan and colleagues used historical photographs to calculate the amount of ice lost from these glaciers from 1880–2012. The authors estimate that Jakobshavn Isbræ lost a total mass of approximately 1,518 gigatonnes over this period, while Kangerlussuaq Glacier and Helheim Glacier lost 1,381 and 31 gigatonnes from 1900–2012, respectively. They calculate that this translates to an 8.1 mm rise in sea levels.

Under RCP 8.5, models suggest that the mass loss from these three glaciers could contribute 9.1–14.9 mm to sea level rise by 2100. However, with global temperatures predicted to rise by an additional 3.7 °C by 2100 under RCP 8.5, approximately four times larger than that which has taken place since 1880, the authors suggest that the ice loss from the three glaciers could exceed current projections for this scenario.

doi: 10.1038/s41467-020-19580-5

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