Research press release


Nature Communications

Climate change: Ice melting leads to additional global warming

世界中の極域や山岳地帯における氷の融解は、地球温暖化を進行させて、長期的には地球の気温をさらに摂氏0.43度押し上げる可能性のあることを報告する論文が、Nature Communications に掲載される。


今回、Nico Wunderlingたちの研究チームは、単純化した地球システムモデルを用い、さまざまなCO2濃度レベルを設定して、こうした寄与度を推算した。その結果、CO2濃度が現在のレベル(400 ppm)で全ての氷床が消失した場合、摂氏0.43度(中央値)のさらなる温暖化が起こることが明らかになった。氷塊別の寄与度は、西南極氷床の消失による摂氏0.05度から、夏季の北極の海氷の消失による摂氏0.19度の範囲であった。ただし、これらの実験では、CO2濃度の長期的推移や、より短い時間スケールで影響を与える可能性のあるフィードバック機構は考慮されていない。さらに、Wunderlingたちは、この地球温暖化は、数年から数十年のスケールではなく、数世紀から数千年の時間スケールで生じると指摘している(ただし、Wunderlingたちは、21世紀末までに夏季の北極から氷がなくなる可能性のあることを明示している)。従って、今回の知見は、さまざまな氷源とフィードバック機構の寄与度に関する理想化された推定結果と解釈されるべきである。

The melting of ice in polar and mountain regions around the world could lead to an additional 0.43 °C increase in global warming in the long term, according to a study published online in Nature Communications.

The loss of ice cover is known to influence air temperatures, for example through albedo changes (the amount of sunlight reflected from the Earth’s surface). Although the mechanisms that are responsible for increased warming are well understood, it is not clear how large the contributions of different ice sheets and feedback mechanisms to global temperature changes are.

Nico Wunderling and colleagues use a simplified Earth system model in combination with different CO2 concentration levels to provide such an estimate. They find an additional median warming of 0.43°C in response to the loss of all ice sheets at CO2 concentrations similar to today's (400 parts per million). The contributions from different ice masses range from 0.05°C for the West Antarctic Ice Sheet to 0.19°C due to the loss of Arctic summer sea ice. However, these experiments do not consider changes in CO2 concentrations over time or feedback mechanisms that could have an impact on shorter time-scales. Furthermore, the authors note that this warming does not emerge over years or decades, but rather on a time-scale of centuries to millennia (although they highlight that the Arctic might become ice-free during the summer within the 21st century). Therefore, these results should be interpreted as idealized estimates of contributions of different ice sources and feedback mechanisms.

doi: 10.1038/s41467-020-18934-3

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