Research press release


Nature Communications

Medical research: Routes of SARS-CoV-2 transmission to infants reviewed

すでに公表されているSARS-CoV-2の新生児感染症例(176例)の解析が行われ、その大部分はSARS-CoV-2への環境曝露が原因であることが明らかになった。ただし、この研究知見は、報告例の30%が母体からウイルスを獲得した症例だったことも示唆している。今回の研究について報告する論文が、Nature Communications に掲載される。

今回、Daniele De Lucaらの研究チームは、公表されたSARS-CoV-2の新生児感染症例(生後30日以内)のメタ解析を実施した。この解析では、鼻咽頭スワブ検査が陽性だったこと、血液中に特異抗体が検出されたことの一方または両方が満たされれば、SARS-CoV-2への感染が認定された。2020年8月30日までに報告された計176例の解析が行われ、その70%が環境曝露によるものであったことが判明した。また、全症例の30%は垂直伝播(母親から新生児へのウイルス伝播)を原因とし、全症例の約9%は出産前または出産時に感染を獲得した垂直伝播が原因であることが確認された。

今回の症例解析の対象となった乳児の55%(97人)は、後にCOVID-19を発症しており、De Lucaらは、その臨床症状が、呼吸器症状(発症例の52%)、発熱(44%)、消化管症状(36%)、神経症状(18%)など、高齢の患者で報告されているものと類似していると指摘している。

また、De Lucaたちは、出産後72時間以上経過してから発生した感染例を調べ、症例解析の対象となった乳児の中で、入院中に母親の隣でベビーベッドにいた(母子同室の)乳児は、SARS-CoV-2感染症の発生率が高くなると考えられることを明らかにした。そして、De Lucaたちは、母子同室を実施する場合には、適切な衛生対策を実施し、保護具を用意することで環境曝露による感染のリスクを減らすようにすべきだと主張している。

さらに、De Lucaたちは、母乳保育がSARS-CoV-2感染と関連しておらず、母乳を介したウイルス感染は、たとえあったとしてもまれであることを指摘している。しかし、この点を確かめるためには、さらなる研究が必要である。

Environmental exposure to SARS-CoV-2 was responsible for the majority of infections detected in newborn infants in an analysis of 176 reported cases. However, the findings, published in Nature Communications, suggest that 30% of the reported cases may have been acquired from the mother.

Daniele De Luca and colleagues performed a meta-analysis of published cases of SARS-CoV-2 infection in neonates (within the first 30 days of life), as defined by at least one positive nasopharyngeal swab test and/or the detection of specific antibodies in the blood. In total, 176 cases were analysed, which had been reported up to 30 August 2020. The authors found that 70% of the cases resulted from environmental exposure. Thirty percent were likely the result of vertical transmission (transmission of the virus from mother to baby) and around 9% of the 176 cases were confirmed to be as a result of vertical transmission with infection acquired before or during childbirth.

55% of the infants (97) in the analysis went on to develop COVID-19 and the authors note that the clinical symptoms seem to be similar to those reported in older patients, including respiratory (52% of cases), fever (44%), and gastrointestinal (36%), and neurological (18%) symptoms.

When looking at infections that occurred at least 72 hours after birth, the authors found that infants in the sample who stayed in a crib next to their mother in hospital (roomed-in) appeared to have a higher incidence of SARS-CoV-2 infections. They argue that if rooming-in takes place, then appropriate hygiene measures and protective equipment should be made available to reduce the risk of transmission as a result of environmental exposure.

The authors also note that breastfeeding was not associated with SARS-CoV-2 infection and they suggest that viral transmission through milk is rare, if at all. However, further studies are needed to confirm this.

doi: 10.1038/s41467-020-18982-9

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