Research press release


Nature Communications

Health: Insights into acne development reveal potential treatment target

ざ瘡(にきび)の症例では、GATA6タンパク質の発現が低下していることを報告する論文が、Nature Communications に掲載される。この知見は、将来の治療薬開発の際にGATA6が治療標的になり得ることを示唆している。


GATA6(GATA結合タンパク質6)は、ヒトの皮膚の上部毛嚢脂腺ユニット(毛包とそれに付随する皮脂腺)で発現している。今回、Fiona Wattたちの研究チームは、健常対照者5人とさまざまな重症度のざ瘡患者9人の皮膚生検を行ったところ、ざ瘡症例ではGATA6の発現レベルが低下していることが観察された。また、Wattたちは、ヒト皮膚細胞株を用いて、GATA6が上部毛嚢脂腺ユニットの恒常性に寄与するいくつかの生理的過程を制御していることを見いだした。そうした過程の1つが毛包内のケラチノサイト(ケラチンを産生する表皮細胞)の増殖と分化の制御であり、これらはざ瘡の場合には調節されていない。さらに、Wattたちは、GATA6の発現が、ざ瘡の治療に用いられるレチノイン酸によって誘導されることを発見した。


Expression of the protein GATA6 is reduced in cases of acne, reports a study in Nature Communications. The findings suggest that this protein could be a target for the development of treatments in the future.

Acne is one of the most common skin diseases and affects about 650 million people worldwide. However, the molecular mechanisms responsible for its development are not completely understood.

The protein GATA6 (GATA-binding protein 6) is expressed in the upper pilosebaceous unit of human skin (the hair follicle and associated sebaceous glands). Fiona Watt and colleagues examined skin biopsies from five healthy controls and nine patients with different degrees of acne severity, and observed that levels of GATA6 were reduced in acne cases. Using human skin cell lines, the authors found that GATA6 controls several physiological processes that contribute to the homeostasis of the upper pilosebaceous unit. One such process was control of the proliferation and differentiation of keratinocytes (epidermal cells) in the hair follicle, which is unregulated in acne. They also found that GATA6 expression was induced by retinoic acid, which is used as an acne treatment.

By developing a human sebaceous organoid model, Watt and co-authors obtained evidence that, through a signalling pathway, GATA6 may also prevent the formation of comedones (clogged pores). The authors conclude that their findings could open up new avenues for the research and treatment of this disease.

doi: 10.1038/s41467-020-18784-z

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