Research press release


Nature Communications

Psychology: Portraits help track historical changes in trustworthiness

ヨーロッパ人の肖像画において信頼性を伝える顔の特徴が西暦1500~2000年の間に増加し、こうした顔の特徴が社会的信頼の変化を示唆していることを明らかにした論文が、Nature Communications に掲載される。この知見は、顔画像処理アルゴリズムを用いて得られたもので、顔面筋の収縮の分析によって判明した信頼性を伝える顔の特徴の増加が、この期間中に生活水準が改善したことと関連していることも示唆している。


今回、Nicolas Baumardたちの研究チームは、信頼性の歴史的変遷をたどるため、肖像画の信頼性評価を生成するアルゴリズムを設計した。このアルゴリズムの妥当性は、最初に、人間の参加者が格付け評価した顔の写真を用いて検証された。続いて行われた検証で、このアルゴリズムは、表示された顔画像の年齢、性別、感情によって信頼性の知覚が異なるという科学文献に示された結果を再現した。

Baumardたちは、国立肖像画美術館(英国ロンドン)所蔵の1505~2016年のイギリス人の肖像画のコレクション1962点を分析し、信頼性を伝える特徴が年を追うごとに有意に増加したことを見いだした。この結果は、Web Gallery of Artに登録されている西ヨーロッパ19か国の1360~1918年の肖像画4106点でも再現された。



Facial displays that convey trustworthiness in European portraits increased from 1500–2000 and are suggestive of shifts in social trust, reports a study in Nature Communications. The findings, obtained using a face-processing algorithm, also suggest that the rise in trustworthiness displays (based on an analysis of facial muscle contractions) was associated with improving living standards over the period.

Social trust is associated with positive societal outcomes, including improved economic performance and lower crime rates. However, the origins of trust are unclear, partly because changes in social trust are difficult to quantitatively document over time.

To track historical changes in trustworthiness, Nicolas Baumard and colleagues designed an algorithm to generate trustworthiness evaluations of portraits. The validity of the algorithm was first tested using photographs of faces where trustworthiness had been rated by human participants. In further tests, the algorithm reproduced findings on perceived trustworthiness from the scientific literature based on factors including age, gender and emotion displayed.

By analysing a collection of 1,962 English portraits from the National Portrait Gallery in London from 1506–2016, the authors found a significant increase in trustworthiness displays over time. They were also able to replicate their findings in 4,106 portraits from the Web Gallery of Art, spanning 19 Western European countries from 1360–1918.

In line with the assumption that increased trustworthiness in portraits reflects changes in social trust, the algorithm was applied to 2,277 selfies on social media from six cities. Here, increased displays of trustworthiness were observed in images from cities where interpersonal trust and cooperation had been assessed as being higher in the European and World Value surveys.

Looking at potential influences on the rise in trustworthiness displays over the period, Baumard and co-authors found that this shift was more strongly associated with rises in GDP per capita than institutional change (for example, the rise of more democratic institutions).

doi: 10.1038/s41467-020-18566-7

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