Research press release


Nature Communications

Ecology: Road exposure linked to variation in bird populations in Great Britain

英国のグレートブリテン島とその周辺の小島に生息する比較的希少な小型の鳥類種や渡り鳥種(マキバタヒバリ、タゲリなど)が、道路への曝露と負の関連を示していることを報告する論文が、Nature Communications に掲載される。今回の研究は、同島内の道路網が、ありふれた鳥類種(ミヤマガラス、クロウタドリ、コマドリなど)に恩恵をもたらす一方で、その他の鳥類種の不利になる環境条件を生み出しており、鳥類群集の単純化をもたらしている可能性を示唆している。


今回、Sophia Cookeたちの研究チームは、英国鳥類繁殖調査(UK Breeding Bird Survey)のデータを使って、グレートブリテン島内の道路と関連付けて、同島内に生息する鳥類75種の個体数評価を行った。その結果、58種の個体数と道路曝露との間に有意な関連が認められ、そのうち33種が負の影響を受けていることが明らかになった。道路への曝露が増えると、英国内で個体数の少ない鳥類種の個体数が減り、ありふれた鳥類種の個体数が増えていた。例えば、道路曝露を考慮に入れると、マキバタヒバリの個体数は31%減少し、ウソの個体数は28%増加していた。また、幹線道路と補助道路を別々に分析したところ、幹線道路近くで発見された鳥類種の81%が負の影響を受けていることが判明した。


Rarer, small-bodied and migrant bird species, such as meadow pipits and lapwings, are negatively associated with road exposure in Great Britain reports a Nature Communications paper. The study suggests that road networks create environmental conditions that benefit common bird species (including rooks, blackbirds and robins) at the expense of others and may bring about the simplification of avian communities.

Great Britain has one of the densest road networks in the world, with 80% of land found within a kilometre of a road. Road construction can lead to fragmentation and changes in local habitats with effects on local populations of wildlife. However, the impacts of roads on wildlife populations at national levels are poorly understood.

Using data from the UK Breeding Bird Survey, Sophia Cooke and colleagues assessed the abundance of 75 bird species in relation to roads across Great Britain. The authors found that the abundance of 58 species was significantly associated with road exposure, of which 33 species were negatively affected. As exposure to roads increased, Cooke and co-authors observed that species with smaller national populations decreased in numbers whereas common species increased. For example, the meadow pipit experienced a 31% decrease in abundance, whereas the Eurasian bullfinch experienced a 28% increase when road exposure was taken into account. When major and minor roads were analysed separately, 81% of species found near major roads were negatively affected.

The authors argue that the compression of vulnerable species into areas of low road density may lead to declines and extinctions in countries with high road densities in the future.

doi: 10.1038/s41467-020-16899-x

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