Research press release


Nature Communications

Zoology: Parrots can understand probabilities

ニュージーランド産のミヤマオウム(ケアオウム)は、確率を理解し、それに基づいて行動できることを報告する論文が、今週Nature Communications に掲載される。これは、大型類人猿以外の動物が統計的推論を行うことを初めて報告した論文だ。

今回、Amalia BastosとAlex Taylorは、研究対象の動物が統計を理解しているかどうかを判定するための基準を検証することを目的とした実験を行った。今回の研究は、以前に霊長類とヒト乳児で行われた研究に非常によく似ている。まず、Blofeld、Bruce、Loki、Neo、Plankton、Tazという名の6羽のミヤマオウムを訓練して、報酬が得られることをブラック色と関連付け、報酬が得られないことをオレンジ色と関連付けさせた。そして、2つの透明な広口びんにブラック色とオレンジ色の木片(トークン)を混在させ、それぞれのびんの中からオウムに見えないように1個のトークンを取り出し、それぞれの手の中に握り、オウムに差し出して選ばせる実験を行った。ブラックとオレンジのトークンの相対頻度は、びんによって異なっていた。



The kea, a parrot species from New Zealand, is capable of understanding and acting upon probabilities, according to a study published this week in Nature Communications . This finding is the first known report of statistical inference in an animal outside of the great apes.

Amalia Bastos and Alex Taylor conducted a series of experiments designed to test several criteria for statistical understanding, mirroring previous studies done with primates and human infants. First, they trained six kea (named Blofeld, Bruce, Loki, Neo, Plankton and Taz) to associate the colour black with a reward and the colour orange with no reward. The authors varied the relative frequencies of orange and black tokens in two transparent jars, and offered the kea tokens from both jars, concealing each token in a closed fist.

The authors found that the kea preferred tokens from jars with a higher relative, but not necessarily absolute, frequency of rewarding objects. When a horizontal barrier was placed in the jar and changed the fraction of rewarding tokens accessible above the barrier, the kea detected this physical constraint and selected the jar with the highest probability of accessible rewarding tokens. Finally, kea also preferred selecting tokens from an experimenter who had previously demonstrated a ‘bias’ towards offering a higher fraction of rewarding tokens.

Previously only humans and the great apes have been found to be capable of true statistical inference. Showing this type of complex, higher order cognitive process in a bird may help us to understand the evolutionary history of statistical inference.

doi: 10.1038/s41467-020-14695-1


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