Research press release


Nature Communications

Climate science: Northern Hemisphere compound hot extremes on the rise

複合的極端高温とは、夏の特定の日の昼の気温と夜の気温の両方が、過去の同じ日の昼夜の気温の記録においてそれぞれ上位10%に入る場合をいうが、人為起源の気候変動によって複合的極端高温の頻度と強度が著しく増加することが明らかになった。そして、21世紀の終わりまでには、北半球の集団が複合的極端高温にさらされるレベルが2010年代より4~8倍高くなる可能性のあることも判明した。この研究結果を報告する論文が、Nature Communicationsに掲載される。

今回、Yang Chenたちの研究チームは、1960年から2012年までの北半球の気温データを解析し、この期間中に複合的極端高温の平均日数が10年間に約1日増加し、複合的極端高温の平均気温が10年間に摂氏0.28度上昇したことを明らかにした。そして、統計解析によって、こうした増加や上昇の主たる原因が人為起源の温室効果ガス排出であることの確証が得られた。

Chenたちは、気候モデルのアンサンブルを用い、2つの排出シナリオについて、複合的極端事象の今後の変化を調べた結果も発表している。複合的極端高温の発生頻度は、21世紀末までに、温室効果ガス排出量が中位で安定化するRCP 4.5シナリオで4倍になって、ひと夏の発生日数が32日まで増加する可能性がある一方で、温室効果ガス排出量が高位で推移するRCP 8.5シナリオでは頻度が8倍になり、ひと夏の発生日数が69日まで増加する可能性のあることが明らかになった。また、温暖化によって全球気温が摂氏2度上昇すれば、摂氏1.5度上昇する場合と比べて、年間の複合的極端高温の日数が5日多くなり、複合的極端高温の気温が摂氏0.5度高くなる可能性のあることも判明した。

Compound hot extremes, in which both day and night temperatures for a specific date in summer are in the top 10% of historical temperatures for that day, will increase significantly under anthropogenic climate change. The study is published in Nature Communications. By the end of the century, population exposure in the Northern Hemisphere to these events may be four to eight times higher than levels in the 2010s.

Yang Chen and colleagues analysed temperature data from 1960 to 2012 for the Northern Hemisphere and show that there has been about one additional day of compound extreme heat per decade on average over this period. These events have also become warmer on average by 0.28°C per decade. A statistical analysis confirmed that this increase is largely caused by anthropogenic greenhouse gas emissions.

The authors also present results from an ensemble of climate models investigating future changes in compound extreme events for two emissions scenarios. They suggest that the frequency of compound hot extremes could increase by a factor of 4 to 32 days per summer under moderate greenhouse gas emissions (RCP4.5), and by a factor of 8 to around 69 days per summer for a high-end emissions scenario (RCP8.5) by the end of the century. A 2°C warmer world could lead to an extra 5 days of compound hot extremes per year and an additional 0.5°C increase in their intensity compared to conditions if global warming is limited to 1.5°C.

doi: 10.1038/s41467-019-14233-8

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