Research press release


Nature Communications

Environment: Thresholds for flooding on the US east coast assessed

ソーシャルメディアの投稿数で示されるremarkability(どの程度話題になるか)を用いて、米国東海岸沿いの郡(county)ごとの洪水の閾値を推定できることを報告する論文が、Nature Communications に掲載される。米国のマイアミ、ニューヨーク、ボストンなどの主要都市を含む22の郡では、既存の洪水閾値を下回る潮位でも洪水が発生する可能性のあることが今回の研究で示唆されている。


今回、Frances MooreとNick Obradovichは、ソーシャルメディア上の洪水関連の投稿数に基づいた洪水現象のremarkabilityの尺度を開発した。今回の研究では、2014年3月から2016年11月の間に237郡から発信されたツイート(47万3000件)に由来するデータと検潮所の毎日の潮位データを併用することで、米国内の大西洋とメキシコ湾に面した各郡における洪水の閾値が推定された。その結果、注目すべき洪水の発生頻度が検潮器の閾値で示される発生頻度より高い22郡が特定され、そのうちの約4分の1が、テキサス州のメキシコ湾岸沿いの郡であることが明らかになった。


The remarkability of floods, as measured by the number of social media posts, can be used to estimate flood thresholds for counties along the east coast of the United States, reports a Nature Communications paper. The study suggests that 22 counties, which include several major cities such as Miami, New York, and Boston, could experience flooding at tide heights lower than existing flood thresholds.

The extent of flooding can be highly variable within a small geographic area, which makes determining the consequences of such events difficult. Despite the importance of localized information on the extent of flooding, gauge stations measuring tide heights in the US are sparse and the severity of flooding is not standardized across these stations.

Frances Moore and Nick Obradovich developed a measure of the remarkability of flood events, based on the number of flood-related posts on social media. Using data from 473,000 tweets from 237 counties between March 2014 and November 2016 combined with daily tide height data from tidal gauge stations, they estimated county-specific flood thresholds for shoreline counties along the Atlantic and Gulf coasts of the United States. They identified 22 counties where noticeable flooding is more common than given by the tide gauge threshold; almost a quarter of which were along the Texas Gulf Coast.

The authors note that their remarkability thresholds were estimated using social media users, which represent a subset of the population. They also suggest that as floods become a more regular occurrence, this may decrease the remarkability of flooding events and evoke a smaller social media response. However, they conclude that current standard measures may underestimate populations exposed to flooding.

doi: 10.1038/s41467-019-13935-3

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