Research press release


Nature Communications

Materials: Molluscs inspire flexible armour



今回、Ling Liたちの研究チームは、ヒザラガイがどのような進化を遂げて、可動域を維持しつつ、攻撃から身を守れるようになったのかを調べた。そして、数々の技術を用いて、さまざまなヒザラガイ種の石灰化した鱗の構造と機能を探究した。次にLiたちは、合成高分子製の防具を設計し、3Dプリンターで作製して、この鱗の構造と機能の分析をさらに続けた。また、Liたちは、3Dプリンターで作製した柔軟な防具を膝当てにすることで、割れたガラスからの保護に利用できることを実証した。


A new type of flexible armour based on the girdle skirt of marine molluscs called chiton is reported in Nature Communications.

Biology has a history of inspiring a range of different armours; however, flexibility has, and continues to be, a concern when developing armour. Chiton are known for having large shell plates on their backs for protection, but also have an array of mineralized scales to protect the areas not covered by the plates.

Ling Li and colleagues examined how chiton have evolved to protect themselves from attack whilst maintaining a range of motion. The authors explored the structure and function of the mineralized scales from different species of chiton using a range of different techniques. They then designed and 3D printed synthetic polymer armour to further analyse the scales’ structure and function. The team also demonstrated how the 3D printed flexible armour can be used as knee pads to protect against broken glass.

Although the developed armour is plastic, the potential of 3D printing different materials means the design principles developed from this work could lead to the design of additional functional prototypes.

doi: 10.1038/s41467-019-13215-0

「Nature 関連誌注目のハイライト」は、ネイチャー広報部門が報道関係者向けに作成したリリースを翻訳したものです。より正確かつ詳細な情報が必要な場合には、必ず原著論文をご覧ください。

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