Research press release


Nature Communications

Zoology: New electric eel species produces quite a shock

デンキウナギの新種2種について記述した論文が掲載される。そのうちのElectrophorus voltaiは、以前に報告されたものよりもはるかに大量の電気を放出する。その放電電圧は860Vと測定され、これまでで最強の起電性生物となった。

デンキウナギが初めて記述されたのは250年前のことだが、体サイズと起電のための特殊な形態のため、大アマゾン川流域全域に分布するElectrophorus electricusが唯一のデンキウナギ種だと考えられてきた。

今回、C. David de Santanaたちの研究グループは、大アマゾン川流域全域で採集した107点のデンキウナギの標本を調べ、Electrophorus electricusが単一種を形成しているのかどうかを調べた。de Santanaたちは、ミトコンドリアDNA、核DNA、形態学的特徴、地理的分布、生態分布に関するデータを用いることで、Eletrophorus属が3つの普通種(E. electricus、E. voltai、E. varii)によって構成されていると結論付けている。そして、彼らは、その分析結果に基づいて、E. electricus(ギアナ盾状地)、E. voltai(ブラジル楯状地)、E. varii(低地のアマゾン盆地)というように、この3種が、それぞれ異なる地域を占有しているという考えを示している。また、E. voltaiの放電電圧は、以前に発表されたElectrophorus属の650Vをかなり上回る860Vであることも明らかになった。

de Santanaたちは、この3種のゲノム塩基配列を解読、比較すれば、高電圧放電が起こる原因と高電圧放電を引き起こす構造に関する手掛かりが得られるかもしれないと考えている。

Two new species of electric eel, including one with an electrical discharge much higher than previously reported, are described in Nature Communications. The recorded discharge of 860 V from the newly identified species Electrophorus voltai makes it the strongest living bioelectricity generator to date.

The electric eel was first described 250 years ago. However, due in part to their size and specialized electricity-producing morphology, it has been assumed that electric eels comprise a single species, Electrophorus electricus, distributed throughout Greater Amazonia.

C. David de Santana and colleagues examined 107 specimens of electric eel from across Greater Amazonia to determine whether they comprise a single species. Using data on mitochondrial and nuclear DNA, morphology, and geographical and ecological distributions, the authors conclude there are three common species of Eletrophorus - E. electricus, E. voltai and E. varii. Based on their analysis they suggest that the three species occupy different regions, with E. electricus found in the Guiana Shield, E. voltai in the Brazilian Shield and E. varii in the lowland Amazon basin. They also found that E. voltai can produce an electric discharge of 860 V, well above the previously cited 650 V for Electrophorus.

The authors suggest that sequencing and comparing the genomes of these species could provide insights into the origins and structures responsible for the generation of high-voltage electric discharges.

doi: 10.1038/s41467-019-11690-z

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