Research press release


Nature Communications

Education: Females show more sustained test-taking performance than males


今回、Pau BalartとMatthijs Oosterveenは、試験における受験者のパフォーマンスとそれが点数の男女差に及ぼす影響を調査するために2つの研究を行った。第1の研究では、15歳児の数学、科学、言語読解力のパフォーマンスを評価するために3年ごとに実施される国際標準化試験である「OECD生徒の学習到達度調査(PISA)」のデータが使用された。2006、2009、2012、2015年に74か国で実施された試験のデータが用いられ、読解力の試験では女子の成績が男子を上回り、数学と科学の試験では男子の成績が女子を上回っていたことが判明した。これは、先行研究によって得られた知見を裏付けている。一方、試験の科目にかかわらず、試験でのパフォーマンスの持続性は、女子が男子よりも高かった。調査対象国の20%以上で、2時間の試験を実施した場合に、数学と科学の試験の点数における男女差が解消されたか、逆転していた。第2の研究では、さまざまな設問数の数学の試験(441例)における男女の成績のデータセットが用いられた。この研究では、設問数が多くなると試験の点数の男女差が縮まるという関連性が認められた。


Females are better at sustaining their performance during tests in reading, maths and science than males, reports a study in Nature Communications. Longer tests were also associated with a reduction in the gender gap in scores in maths tests.

Pau Balart and Matthijs Oosterveen conducted two studies to investigate test performance and its implications for gender gaps in test scores. In the first study, they used data from the Programme for International Student Assessment (PISA), an international standardized test taken every three years assessing 15 year-olds’ performance in maths, science, and reading. Using data from the tests taken in 2006, 2009, 2012 and 2015 in 74 countries, they found that females outperformed males on verbal reading tests, while males outperformed females on maths and science tests - supporting previous findings. However, regardless of the type of test, females showed more sustained performance than males. For more than 20% of the countries included, the gender gap in maths and science scores was offset or reversed after two hours of test taking. In a second study, the authors used a dataset of male and female performance on 441 maths tests of varying length. Here, longer tests were associated with a smaller gender gap in maths performance.

These findings suggest that performance sustainability and test length are factors in understanding the relatively low number of females working in STEM fields (science, technology, engineering, and maths), given that standardized measures of STEM may affect future educational and career choices or opportunities.

doi: 10.1038/s41467-019-11691-y

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