Research press release

【地球科学】英国のシェールガス埋蔵量は従来の予想を下回るかもしれない

Nature Communications

Geoscience: UK shale gas reserves may be lower than previously thought

シェールガスの埋蔵量予測に利用できる方法を発表する論文が、今週掲載される。この方法を使って、英国のボーランド・シェール層全体に当てはめると、ガス埋蔵量は、現在の英国の消費量の10年分に満たないという予測結果になった。

シェールガス埋蔵量の推定は、シェールガス生産がまだ始まっておらず、輸入天然ガスへの依存度が高まっている国家(その一例が英国)のエネルギー政策の立案に役立つ。ボーランド・シェール層全体のガス埋蔵量に関する先行研究によれば、その経済可採埋蔵量を英国の現在の消費量で除した可採年数は約50年になるとされた。これに対しては、この埋蔵量の計算に重大な過大評価があったとする見解が発表されている。

今回の研究でColin Snapeたちの研究グループは、新しい熱分解手順を開発して、これが、地質学的盆地でのシェールガスの生成をシミュレートする最も適切な実験的状態であることを実証した。これによりSnapeたちは、実験結果から推定されたシェールガス埋蔵量と最近発表された現場で採取したコア試料の測定結果から推定された埋蔵量を比較できた。Snapeたちは、英国の主要なシェール層のガス埋蔵量が、これまで考えられていたよりも1桁少ないという見解を示している。

シェールガス埋蔵量の推定をさらに精緻化するためには、今後の研究の積み重ねが必要とされる。

A method that can be used to predict shale gas reserves is presented in a study in Nature Communications. Using this process and extrapolating for the whole of the Bowland Shale formation in the UK, the paper suggests that reserves may total less than 10 years of gas at current rates of UK consumption.

Estimates of shale gas reserves are required to help shape energy policy in countries where production has not yet commenced, and that are becoming increasingly dependent on imported natural gas - one example being the UK. Previous research suggests that the gas reserves for the entire Bowland Shale could roughly equate to 50 years of economically recoverable supplies at current levels of consumption. However, it has been suggested that the reserve levels calculated may be a significant over-estimation.

In this study, Colin Snape and colleagues developed a novel pyrolysis procedure, which they demonstrate to be the most appropriate laboratory regime to simulate shale gas generation in geological basins. This allowed the authors to draw comparisons between shale gas estimates from laboratory results and those from measurements of recently reported field data of core samples. The authors suggest that the major shale gas reserves in the UK are an order of magnitude lower than previously thought.

Further studies are required to further refine estimates of shale gas reserves.

doi: 10.1038/s41467-019-11653-4

「Nature 関連誌注目のハイライト」は、ネイチャー広報部門が報道関係者向けに作成したリリースを翻訳したものです。より正確かつ詳細な情報が必要な場合には、必ず原著論文をご覧ください。

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