Research press release


Nature Communications

Climate sciences: Tropics are an unexpected source of CO2 emissions



今回、Paul Palmerたちの研究グループは、複数の人工衛星観測の結果を用いて、2009~2017年の熱帯地域でのCO2排出量の季節的傾向をマッピングした。アジア、オーストラリア、南米の各熱帯地域は、CO2を吸収・貯留するCO2吸収源であるが、アフリカの熱帯地域からは年間約1兆2500億キログラムの炭素が排出されており、これまでの推定値を大きく上回っている。Palmerたちは、持続的な土地劣化を原因とする土壌からのCO2放出が、この観測結果に重要な役割を果たした可能性があると考えている。


Carbon dioxide (CO2) emissions from tropical northern Africa are much larger than previously thought, according to a study using satellite observations in Nature Communications. The results turn the tropics as a whole into an unexpected net source of this greenhouse gas.

Terrestrial ecosystems in the tropics store vast reservoirs of carbon in plants and soil. The fate of this carbon - whether it will stay trapped in the biosphere or be released into the atmosphere as CO2 - has been difficult to predict because of sparse measurements across this region.

Paul Palmer and colleagues used observations from multiple satellites to map seasonal trends in CO2 emissions across the tropics from 2009 - 2017. Although tropical Asia, Australia, and South America are sinks that absorb and store CO2, tropical Africa is emitting approximately 1,250 billion kilograms of carbon per year - a level much higher than previously estimated. The authors suggest that the release of CO2 from soils due to sustained land degradation could have a substantial role in this observation.

These results highlight how climate change mitigation strategies, like the Paris Agreement, will need to be re-focused following the identification of previously unknown areas of high emissions. These strategies largely rely on the continued functioning of natural CO2 sinks to meet their goals. However, unexpected tropical CO2 spikes highlight how human induced changes could hamper efforts to meet these goals.

doi: 10.1038/s41467-019-11097-w

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