Research press release


Nature Communications

Materials: Producing recyclable films for food packaging



今回、Dermot O’Hareたちの研究グループは、食品包装に用いられている金属層を代替し、それと同等の食品保護機能を有する環境に優しいリサイクル可能なフィルムを作り出した。O’Hareたちは、水とアミノ酸を必要とする低コストで環境に優しいプロセスを用いて、層状複水酸化物(完全無機物)のナノシートからなる薄いフィルムを合成した。このフィルムは透明で、金属コーティングと同様に酸素と水蒸気を通さず、機械的にロバストな性質がある。これは合成フィルムであるため、その組成は完全に制御可能であり、食品に接触する際の安全性も向上している。


Fully recyclable, transparent films, which can be used in place of metallized coatings for food packaging, are reported today in Nature Communications. The films can be produced using an environmentally friendly process and could be easier to recycle than some materials currently used in the food-packaging industry.

Increasing the shelf life of food products is an important requirement in today’s economy, but current food packaging poses environmental issues. In particular, multi-material composites comprising metallic layers offer a barrier, essential for food preservation, but are very hard to separate and recycle.

Dermot O’Hare and colleagues produced environmentally friendly, recyclable films that can replace the metallic layer in food packaging, while offering a similar level of protection for food. The authors synthesized thin films consisting of nanosheets of layered double hydroxides (a fully inorganic material) using a cheap, green process that requires water and amino acids. The films are transparent, similarly impermeable to oxygen and water vapour as metallic coatings, and mechanically robust. As the films are synthetic, their composition is fully controllable, improving their safety when in contact with food.

The films already meet safe standards for contact with food, but further tests will need to be conducted before they can be used in packaging.

doi: 10.1038/s41467-019-10362-2

「Nature 関連誌注目のハイライト」は、ネイチャー広報部門が報道関係者向けに作成したリリースを翻訳したものです。より正確かつ詳細な情報が必要な場合には、必ず原著論文をご覧ください。

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