Research press release

【生態学】英国の住宅の庭に集まる鳥類群集の変遷

Nature Communications

Ecology: Changes in British garden bird communities

英国の住宅の庭で、過去40年間に鳥の餌台の利用が増え、鳥に与える餌の種類も増えたために、餌台に集まる鳥類群集の構成が変化した可能性があるとする論文が、今週掲載される。今回の研究は、英国の自宅所有者が野鳥を餌付けする方法とそうした住宅の庭に集まる鳥類の多様性に関するデータを使って、食物源の拡大が、餌台に集まる鳥類種の多様性の増加と関連していることを示唆している。

今回、Kate Plummerたちの研究グループは、1973/74~2012/13年に実施されたGarden Bird Feeding Survey(庭での野鳥の餌付けに関する調査)に対する自宅所有者の回答内容を分析し、英国の住宅の庭で観察された鳥類種は全国規模で変化がなかったことを明らかにした。ただし、個々の庭付き住宅の所有者は、餌台に集まる鳥類種の多様性が増加し、多くの鳥類種(例えば、モリバト、ゴシキヒワ)が餌台をより頻繁に使うようになったという観察結果を示している。そのため英国の都市部では、餌台を使う鳥類種の個体数が増えたが、餌台を使わない鳥類種の個体数は変わらなかった。

Plummerたちは、餌が多様化し、設置された餌台の種類も増えているため、採餌要件の特殊性が高い鳥類種が集まる機会が増えている可能性が高いと主張しており、自宅所有者による餌付け方法が絶えず変化したことが、庭での鳥類群集の構成の変化に寄与してきたという考えを示している。

Increases in the use of bird feeders and the types of food offered over the last 40 years may have altered the composition of bird communities in gardens in Britain, suggests a paper published in Nature Communications. Using data on the bird feeding practices of British homeowners and the diversity of birds seen at garden feeders, the study suggests that the broadening of food sources is associated with a greater diversity of bird species visiting garden feeders.

Kate Plummer and colleagues analysed the responses of homeowners to the Garden Bird Feeding Survey between 1973/74 and 2012/13, and found that the bird species observed in British gardens did not change on a national scale. However, individual garden owners observed a more diverse community of bird species visiting their feeders, with many species (such as the woodpigeon and goldfinch) showing increased feeder use. Urban areas of Britain are consequently seeing growing populations of feeder-using bird species, whereas populations of species that do not use feeders remain unchanged.

The authors argue that increases in the diversity of food and feeder types on offer are likely to have led to greater opportunities for species with more specialist foraging requirements. They suggest that the continuing modifications made by homeowners to their feeding practices have contributed to the changing composition of bird communities in gardens.

doi: 10.1038/s41467-019-10111-5

「Nature 関連誌注目のハイライト」は、ネイチャー広報部門が報道関係者向けに作成したリリースを翻訳したものです。より正確かつ詳細な情報が必要な場合には、必ず原著論文をご覧ください。

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