Research press release


Nature Communications

Climate science: Landslides in the Canadian Arctic on the rise



今回、Antoni LewkowiczとRobert Wayは、グーグルアースエンジンの30年分のタイムラプスデータセットを使って、カナダのバンクス島全土で1984~2015年に発生した退行性融解地すべりを4000件以上突き止めた。そのうち85%以上はとりわけ温暖だった4回の夏(1998年、2010年、2011年、2012年)の後に起こっており、約半数は活発な地すべりが30年以上続いたことが見いだされた。また著者たちは、衛星画像を用いて、バンクス島の285か所の湖が、退行性の融解地すべりを原因とする湖水中の堆積物濃度の上昇により、ダークブルー色からターコイズ色あるいはベージュ色に変化したことを明らかにした。


The number of retrogressive thaw slumps - landslides caused by melting ground ice in permafrost - on Banks Island in the Canadian Arctic, increased by 60 times between 1984 and 2015. Published in Nature Communications, the paper reports the number of slumps rose from 63 in 1984 to a maximum of 4,077 in 2013. The study adds to growing evidence that cold, continuous permafrost areas can be highly sensitive to extremes of summer climate.

Retrogressive thaw slumps have become more common in the Arctic, but the timing of this recent increase and its links to climate change have not been fully established.

Antoni Lewkowicz and Robert Way used 30 years of Google Timelapse datasets and identified more than 4,000 retrogressive thaw slumps between 1984 and 2015 for the whole of Banks Island, Canada. The authors found that more than 85% of the thaw slumps occurred following four particularly warm summers (in 1998, 2010, 2011 and 2012) and about half remained active for more than three decades. Using satellite imaging, they also found that the colour of 285 lakes on the island changed from dark blue to turquoise or beige as a result of increases in the concentration of sediment in the water due to retrogressive thaw slumps.

The authors also used retrogressive thaw slump activity to estimate that 100 million tons of ice have been lost from Banks Island.

doi: 10.1038/s41467-019-09314-7

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