Research press release


Nature Communications

Climate science: Regulations in China have not curbed methane emissions



今回、Scot Millerたちの研究グループは、2010~2015年の衛星データを用いて、中国でのメタン排出量の推定値を計算した。その結果、排出量は毎年1.1テラグラム(11億キログラム)ずつ増加しており、「対策を講じない」気候シナリオの通りだったことが分かった。さらに、調査期間中、中国の石炭生産量は増加し続けた一方、ウシ頭数とコメの生産量の変化は比較的少なかった。Millerたちは、中国で規制やイニチアチブが実施されているが、メタン排出量が頭打ちになったり減少したりという目に見える成果は得られていないと主張しており、中国が2015年までの目標として定めた野心的な環境規制値を達成した可能性は低いと結論付けた。

Methane emissions from coal mining in China have continued to increase since 2010 despite government regulations attempting to curb them. The findings are published in Nature Communications this week.

The coal sector contributes the highest fraction of China’s anthropogenic methane emissions (about 33%). In 2010, the national government enacted a policy requiring that companies either utilize or flare (burn gas released during the mining process) methane drained from coal mines to reduce emissions. China’s twelfth Five Year Plan specified that 5.6 teragrams (5,600,000,000 kilograms) of methane, produced from coal mining should be utilized by 2015. Targets for 2020 are even more ambitious.

Scot Miller and colleagues estimated methane emissions from China using satellite data from between 2010 and 2015. The authors found that emissions rose by 1.1 teragrams (1,100,000,000 kilograms) of methane per year, and that emissions were continuing to follow a business-as-usual scenario. Furthermore, coal production in China continued to increase while cattle counts and rice production remained relatively flat during the study period. The authors argue that China’s regulations and initiatives have not produced a detectable flattening or decline in methane emissions. They conclude that it is unlikely China met its ambitious regulatory goals for 2015.

doi: 10.1038/s41467-018-07891-7

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